Access and utilization of agro-meteorological information: A case study of small holder irrigation farmers in Kenya

Abstract: 
Weather and climate are one of the major production risks and uncertainties impacting on agricultural systems performance and management. A study was conducted in Lari Wendani irrigation scheme, Nakuru North District, and Perkerra irrigation scheme, Baringo district to assess the socio-economic, demographic and psychological factors affecting access and utilization of agro-meteorological information for decision making among small holder irrigation farmers. A systematic random sampling procedure was used to select a sample of 255 farmers from a total population of 776 farmers. Structured questionnaires were used to elicit responses from farmers in the study areas. Data was analyzed using descriptive and inferential statistics. Findings indicate that the National Meteorological Centre in Kenya is the main source of agro meteorological information reaching the farmers mainly through the radio. Level of education, access to seasonal forecasts, radio, television and extension services indicated positive significant correlation with the utilization of seasonal agrometeorological forecasts at p<0.05 (r=0.17, 0.49, 0.191, 0.18, 0.22 respectively). Several farmers (23%) perceived both scientific and indigenous weather forecasting to be accurate and incorporate them in making planting decisions. However, over 70% consider such forecasts either unreliable or partially reliable for both scientific and indigenous forecasts. It is apparent from this study that in order to improve access and utilization of seasonal agro-meteorological forecasts it is imperative that access to radio, television, extension services and the dissemination of detailed location specific short-medium range forecasts are paramount.
La météo et le climat sont l’un des risques majeurs de production et d’incertitudes ayant un impact sur la performance des systèmes agricoles et la gestion. Une étude a été menée dans le schéma d’irrigation Wendani Lari, le district de Nord Nakuru, et le système d’irrigation de Perkerra, le district de Baringo pour évaluer les facteurs socio-économiques, démographiques et psychologiques qui affectent l’accès et l’utilisation des informations agro-météorologiques pour la prise de décision chez les petits agriculteurs pratiquant l’irrigation. Une procédure d’échantillonnage aléatoire systématique a été utilisée pour sélectionner un échantillon de 255 agriculteurs sur une population totale de 776 agriculteurs. Des questionnaires structurés ont été utilisés pour obtenir des réponses auprès des agriculteurs dans les zones étudiées. Les données ont été analysées à l’aide de statistiques descriptives et différentielles. Les résultats indiquent que le Centre météorologique national au Kenya est la principale source de renseignements agro météorologiques qui atteigne les agriculteurs principalement par le biais de la radio. Le niveau d’éducation, l’accès à des prévisions saisonnières, la radio, la télévision et les services de vulgarisation ont indiqué une corrélation significative positive avec l’utilisation des prévisions saisonnières agro-météorologiques à p <0,05 (r = 0,17, 0,49, 0,191, 0,18, 0,22, respectivement). Plusieurs agriculteurs (23%) perçoivent à la fois les conditions météo scientifiques et autochtones, les prévisions exactes et de les intégrer dans la prise de décisions de plantation. Cependant, plus de 70% considèrent que ces prévisions sont peu fiables ou partiellement fiables pour les prévisions scientifiques et autochtones. Il ressort de cette étude que dans le but d’améliorer l’accès et l’utilisation des prévisions saisonnières agrométéorologiques, il est impératif que l’accès à la radio, à la télévision, les services de vulgarisation et de la diffusion des prévisions détaillées, des endroits précis à court, de moyen gamme de prevision sont primordiales.
Language: 
A case study of small holder irrigation farmers in Kenya
Date of publication: 
2010
Country: 
Region Focus: 
East Africa
University/affiliation: 
Collection: 
RUFORUM Conferences and Workshops
Licence conditions: 
Open Access
Access restriction: 
Form: 
Printed resource
Publisher: 
ISSN: 
E_ISSN: 
Edition: 
Extent: 
1757-1764
Notes: 

About the RUFORUM 2010 Biennal Conference
"The 2010 RUFORUM Biennial Conference was the second in the series. The main objective of the Biennial conferences is to provide a platform for agricultural research for development stakeholders in Africa and beyond to actively exchange findings and experiences, while at the same time learning lessons towards improving performance of the agricultural sector and ultimately people’s livelihoods. The biennial conference is RUFORUM’s most comprehensive meeting for the diversity of stakeholders in agriculture. It is especially dedicated to graduate students and their supervisors, grantees in RUFORUM member universities and alumni. It is a platform for peer review, quality control, mentorship, networking and shared learning. This record contains an extended abstract accepted under the theme of Information Systems