The African Journal for Rural Development: A demonstration of a network of universities as a learning organization responsive to stakeholder recommendations

Abstract: 
Rural development is key for the developing nations in Africa. The field is heavily centered on exploitation of land-intensive natural resources. Africa faces a myriad of challenges which offer a fertile ground for research and development. Universities and institutions of higher learning have a critical role to play in articulating these challenges to stakeholders as part of a process of generating knowledge. Given the design and scope of higher degree training and research, higher education institutions (HEIs) generate colossal amounts of knowledge as a contribution to innovations. Nonetheless, in the case of Africa the fact that HEIs generate colossal knowledge is not reflected in the global innovations index (GII). Much of the scholarly work remains unpublished and yet academic research is only relevant if its outputs are shared for uptake pathways and application. It is in light of these challenges that the Principals and Deans Committee of the Regional Universities Forum for Capacity Building in Agriculture (RUFORUM) at a foresight and planning meeting recommended the creation of a Journal. The RUFORUM is a Network of Universities in Africa and the Principals and Deans Committee constitute an important organ in governance and implementation of the Network’s mission. The idea of creating a journal was conceived as part of a decade of celebrating RUFORUM’s contribution to higher education in Africa. It was a surprise that despite relevant research focusing on rural development and its broad ramifications there was no (except at sub-regional level) journal in Africa dedicated to this important area. Thus, the African Journal of Rural Development (AJRD) was launched in November, 2014. The need for the AJRD was further inspired by experiences from implementation by RUFORUM Secretariat and member universities of Science, Technology and Innovation Projects supported by the European Union. These projects underscored the need for enhancing university outreach programs to secure increased reach and impact of agricultural technologies among rural communities. The AJRD is now a highly sought after scholarly outlet for research dissemination, linking and articulating research into-use to various stakeholders, including policy-decision makers. It is a peer-reviewed open access journal whose aim is to share knowledge on all aspects that contribute to sustainable and inclusive rural development. The AJRD is an example among many other undertakings that positions RUFORUM as a learning organization responsive to stakeholder recommendations.
Le développement rural est crucial pour les nations en développement en Afrique. Le domaine est principalement centré sur l’exploitation intensive des ressources naturelles agraires. L’Afrique est confrontée à une myriade de défis qui offre une base productive à la recherche et au développement. Les universités et institutions d’enseignement supérieur ont un rôle capital à jouer dans l’articulation de ces défis aux parties prenantes faisant partie du processus génératrice de connaissance. Considérant le dispositif et le cadre de la recherche et de la formation des diplômes supérieurs, les institutions d’enseignement supérieur (HEIs) génèrent une quantité colossale de connaissance comme contribution aux innovations. Néanmoins, prenant le cas de l’Afrique, le fait que les HEIs génèrent une quantité colossale de connaissance ne se reflète pas dans l’Indice Global d’Innovation (GII). Bon nombre des travaux académiques ne sont pas publiés or la recherche académique serait utile si et seulement si ses résultats sont vulgarisés pour leur voie d’adoption et leur application. C’est au vue de ces défis que le comité des Directeurs et Doyens du Forum Régional des Universités pour le Renforcement des Capacités en Agriculture (RUFORUM) a recommandé, lors d’une réunion de prospection et de planification, la création d’un Journal. Le RUFORUM est un Réseau d’Universités en Afrique et le comité des Directeurs et Doyens constitue un important organe dans la gouvernance et la mise en oeuvre de la mission du Réseau. L’idée de la création d’un journal était conçue dans la cadre d’une décennie de célébration de la contribution du RUFORUM à l’enseignement supérieur en Afrique. C’était une agréable surprise que malgré que de pertinente recherche se soit focalisée sur le développement rural et ses larges ramifications, il n’y avait aucun journal dédié à cet important domaine. Par conséquent, le Journal Africain de développement Rural (AJRD) était lancé en Novembre 2014. La nécessité de l’AJRD était plus encore inspirée des expériences de mise en oeuvre par le Secrétariat du RUFORUM et les Universités membres des Projets de la Science, Technologie et de l’Innovation sponsorisés par l’Union Européenne. Ces projets ont mis en exergue le besoin d’amélioration des programmes d’extension des universités pour s’assurer l’accroissement de l’impact et de l’effet des technologies agricoles au niveau des communautés rurales. L’AJRD est actuellement un exutoire académique hautement prisée pour la dissémination de la recherche, liant et articulant les services de la recherche aux diverses parties prenantes y inclus les décideurs politiques. C’est un journal peer-review et d’accès libre qui a pour but de disséminer la connaissance dans tous les aspects contribuant à un développement rural durable et inclusif. L’AJRD est un exemple parmi tant d’autres entreprises qui positionnent le RUFORUM comme une organisation d’éducation, attentive aux recommandation des parties prenantes.
Language: 
Date of publication: 
2016
Country: 
Region Focus: 
East Africa
University/affiliation: 
Volume: 
14
Number: 
Part 1
Pagination: 
489-496
Collection: 
RUFORUM Working document series
RUFORUM Conferences and Workshops
Agris Subject Categories: 
Licence conditions: 
Open Access
Access restriction: 
Form: 
Printed resource
Publisher: 
ISSN: 
1607-9345
E_ISSN: 
Edition: