Assessing socio-ecological change dynamics using local knowledge in the semiarid lowlands of Baringo District, Kenya

A clear understanding of the social and ecological change dynamics in pastoral ecosystems is imperative for formulation of appropriate policies that ensure sustainable resource use and livelihood security of pastoral households. Spatial and temporal ecological knowledge expressed by those with long familiarity with the ecology has been shown to be more superior in quality and resolution than those gathered remotely and modelled digitally. This study adopted a local perceptions approach in assessing the social and ecological change dynamics in the Njemps Flats over a period of 40 years in Baringo, Kenya. The results reveal a changing vegetation structure, declining diversity and increasing soil erosion that are attributed to the rise in both human and livestock populations. The results also show a rising trend in diversification of asset portfolios in response to impoverishment as a result of the declining pasture and livestock productivity. These findings suggest that pastoralism in Baringo is a system in transition, attempting to maintain itself while at the same time trying to adapt progressively to a continuously shrinking resource base.
Une bonne compréhension de la dynamique du changement social et écologique dans les écosystèmes ruraux est impérative pour la formulation de politiques appropriées qui assurent une utilisation durable des ressources et de la sécurité des moyens de subsistance des ménages ruraux. La connaissance écologique spatio-temporelle exprimée par ceux qui ont une longue familiarité avec l’écologie s’est révélée en qualité et résolution plus supérieure que celle recueillie à distance et modélisée numériquement. Cette étude a adopté une approche locale des perceptions dans l’évaluation de la dynamique du changement social et écologique dans la plaine Njemps sur une période de 40 ans dans le district de Baringo, au Kenya. Les résultats révèlent une structure de la végétation changeante, une diversité en baisse et l’érosion croissante des sols qui sont attribuées à la hausse à la fois dans les populations humaines et animales. Les résultats montrent également une tendance à la hausse dans la diversification des biens actifs en réponse à l’appauvrissement en raison de la baisse des pâturages et de la productivité du bétail. Ces résultats suggèrent que le pastoralisme dans le district de Baringo est un système en transition, essayant de se maintenir seul tout en essayant en même temps de s’adapter progressivement à une base de ressources continuellement en baisse.
Date of publication: 
Region Focus: 
East Africa
RUFORUM Conferences and Workshops
Licence conditions: 
Open Access
Access restriction: 
Printed resource

"The 2010 RUFORUM Biennial Conference was the second in the series. The main objective of the Biennial conferences is to provide a platform for agricultural research for development stakeholders in Africa and beyond to actively exchange findings and experiences, while at the same time learning lessons towards improving performance of the agricultural sector and ultimately people’s livelihoods. The biennial conference is RUFORUM’s most comprehensive meeting for the diversity of stakeholers in agriculture. It is especially dedicated to graduate students and their supervisors, grantees in RUFORUM member universities and alumni. It is a platform for peer review, quality control, mentorship, networking and shared learning. This record contains an extended abstract accepted under the theme climate change".