Assessment of changes in natural resources: A participatory approach

Abstract: 
This study analyzed changes in natural resources in Machakos District of Kenya using participatory approaches. The results show that natural resources have decreased since the ranch became a settlement scheme. Natural forests decreased, vast land was cleared, rivers dried-up while soil erosion, drought, temperatures and land degradation increased. Land productivity declined and most farmers abandoned the traditional crops for modern high value crops. However, farmers adopted various coping strategies. Drought resistant crops, early maturing crops and water harvesting were some of the strategies adopted by farmers. The results also show that resource base management at the community level was still a challenge and a lot of investment needed to be made in this area. As part of the study, farmers knowledge of changes in natural resource use was assessed in a resettlement area. Over a period of about 50 years, significant land degradation has occurred as a result of increased population pressure, poor natural resource management and climate change effects. This was reflected in poor/low land productivity and reduced availability of water. Farmers responded by moving away from growing indigenous crops to growing short-duration crops.
Cette étude a analysé l’évolution des ressources naturelles dans le district de Machakos au Kenya en utilisant les approches participatives. Les résultats montrent que les ressources naturelles ont diminué depuis que le ranch est devenu un projet d’implantation. Les forêts naturelles a diminué, une vaste territoire a été déboisée, de rivières asséchés tandis que l’érosion des sols, la sécheresse, les températures et la dégradation des terres ont augmenté. La productivité des terres a diminué et la plupart des agriculteurs ont abandonné les cultures traditionnelles pour les cultures modernes à valeur élevée. Toutefois, les agriculteurs ont adopté diverses stratégies d’adaptation. Les cultures résistantes à la sécheresse, la maturation précoce des cultures et récolte de l’eau ont été quelques-unes des stratégies adoptées par les agriculteurs. Les résultats montrent également que la gestion des ressources au niveau communautaire est toujours un défi et beaucoup d’investissements doivent être faits dans ce domaine. Dans le cadre de l’étude, les connaissances des agriculteurs concernant les changements dans l’utilisation des ressources naturelles ont été évaluées dans une zone de réinstallation. Sur une période d’environ 50 ans, la dégradation des sols s’est produite à la suite de la pression démographique accrue, la mauvaise gestion des ressources naturelles et les effets du changement climatique. Cela s’est reflété dans les pays pauvres / faible productivité des terres et la disponibilité réduite de l’eau. Les agriculteurs ont réagi en s’éloignant de plus en plus des cultures autochtones vers les cultures de courte durée.
Language: 
Date of publication: 
2010
Country: 
Region Focus: 
East Africa
University/affiliation: 
Collection: 
RUFORUM Conferences and Workshops
Licence conditions: 
Open Access
Access restriction: 
Form: 
Printed resource
Publisher: 
ISSN: 
E_ISSN: 
Edition: 
Extent: 
1667-1672
Notes: 

"The 2010 RUFORUM Biennial Conference was the second in the series. The main objective of the Biennial conferences is to provide a platform for agricultural research for development stakeholders in Africa and beyond to actively exchange findings and experiences, while at the same time learning lessons towards improving performance of the agricultural sector and ultimately people’s livelihoods. The biennial conference is RUFORUM’s most comprehensive meeting for the diversity of stakeholers in agriculture. It is especially dedicated to graduate students and their supervisors, grantees in RUFORUM member universities and alumni. It is a platform for peer review, quality control, mentorship, networking and shared learning. This record contains an extended abstract accepted under the theme socio-economics".