Climate variability and Tillage practices: Effect on soil moisture, carbon dynamics and crop productivity in semi arid Zimbabwe

To improve on low yields of rainfed agriculture which are a result of soil degradation, low fertility and low moisture levels in semi-arid areas and increased climatic variability due to climate change, conservation agriculture (CA) is being promoted in Zimbabwe. Under CA water harvesting techniques such as planting basins which can achieve considerable improvement in water use efficiency are being incorporated. Planting basin technologies with varying size are being promoted for the vulnerable farmers with poor or no access to animal draft. This research focuses on the effect of climatic variability and different tillage practices on soil moisture retention, crop yield and carbon dynamics. The study will specifically focus on farmers coping strategies to climatic variability and effects of different basin sizes on moisture retention and yields. This study will also evaluate the long term effects of CA on soil carbon dynamics.
Afin d’améliorer les faibles rendements de l’agriculture pluviale, qui sont le résultat de la dégradation des sols, la faible fertilité et les faibles taux d’humidité dans les zones semi-arides et une variabilité climatique accrue due au changement climatique, l’agriculture de conservation (CA) est promue au Zimbabwe. Dans l’agriculture de conservation, les techniques de récolte d’eau telles que les bassine de plantation qui peuvent parvenir à une amélioration considérable de l’efficacité d’utilisation de l’eau sont intégrées. Les technologies bassin de plantation avec différentes tailles sont promues pour les agriculteurs vulnérables avec pauvre ou sans accès à traction animale. Cette recherche porte sur l’effet de la variabilité climatique et les pratiques culturales différentes sur la rétention d’humidité du sol, le rendement des cultures et la dynamique du carbone. L’étude se concentrera particulièrement sur les stratégies d’adaptation des agriculteurs à la variabilité climatique et les effets de différentes tailles du bassin sur la rétention de l’humidité et les rendements. Cette étude évaluera également les effets à long terme de CA sur la dynamique du carbone du sol.
Date of publication: 
Region Focus: 
Southern Africa
RUFORUM Conferences and Workshops
Licence conditions: 
Open Access
Access restriction: 
Printed resource


"The 2010 RUFORUM Biennial Conference was the second in the series. The main objective of the Biennial conferences is to provide a platform for agricultural research for development stakeholders in Africa and beyond to actively exchange findings and experiences, while at the same time learning lessons towards improving performance of the agricultural sector and ultimately people’s livelihoods. The biennial conference is RUFORUM’s most comprehensive meeting for the diversity of stakeholers in agriculture. It is especially dedicated to graduate students and their supervisors, grantees in RUFORUM member universities and alumni. It is a platform for peer review, quality control, mentorship, networking and shared learning. This record contains an extended abstract accepted under the theme climate change".