A compelling case for seed enterprises as a tool for rural development in the smallholder farming sector

Abstract: 
This study analysed the community seed business developed by the Seeds and Markets Project (SAMP) managed by GRM International. The community seed business developed was named Zaka Super Seeds and was later named Zimbabwe Super Seeds as it grew to serve areas beyond a single district. Our analysis showed the immense potential for a profitable community seed enterprise managed commercially. The amount of seed produced and processed by the enterprise rose from 26Mt to 151Mt in three cropping seasons. The enterprise supplied seed that commercial companies shunned, like cowpeas, sugar beans, and small grains. Local seed production offered farmers more income compared to growing commodity crops, for example maize seed sold for US$305 more per tonne than grain. Local seed supply was improved by the development of the community seed business. The multi-stakeholder approach used by SAMP made the business more sustainable. The community seed business, which now has agro dealers across the whole country, provides insight for future development programmes related to the seed industry.
Cette étude a analysé l’industrie des semences communautaires développée par le Projet de Semences et Marchés gérée par GRM International. L’industrie des semences communautaires développée a été nommée Zaka Super Seeds puis ensuite Zimbabwe Super Seeds, puisqu’elle a évolué pour desservir des zones au-delà d’un seul district. L’analyse a montré un immense potentiel d’une entreprise de semences communautaire rentable gérée commercialement. La quantité de semences produites et traitées par l’entreprise est passée de 26Mt à 151Mt en trois saisons de culture. L’entreprise a fourni des semences que les entreprises commerciales ont rejetées, comme le niébé, le sucre et les petits grains. La production locale de semences a donné aux agriculteurs plus de revenus par rapport aux cultures de base, par exemple, la semence de maïs vendue pour 305 $ US de plus par tonne que le grain. L’approvisionnement local en semences a été amélioré grâce au développement des entreprises des semences communautaires. L’approche multipartite utilisée par le projet mentionné ci-dessus, a permis une durabilité de l’entreprise. L’entreprise des semences communautaires, qui compte aujourd’hui des agro-entrepreneurs à travers tout le pays, donne un aperçu sur des futurs programmes de développement liés à l’industrie des semences.
Language: 
Date of publication: 
2017
Country: 
Region Focus: 
Southern Africa
University/affiliation: 
Volume: 
2
Number: 
2
Pagination: 
199-212
Collection: 
RUFORUM TAGDev Resources
RUFORUM Journal Articles
Licence conditions: 
Open Access
Access restriction: 
Form: 
Web resource
Publisher: 
ISSN: 
2415-2838
Notes: 

Publication of this article has been made possible through the Transforming African Agricultural Universities to meaningfully contribute to Africa’s growth and development (TAGDev) Project funded by MasterCard Foundation.