Conservation Agriculture effects on earthworm populations in Western Kenya and Eastern Uganda soils

Abstract: 
Conventional cultivation in Western Kenya and Eastern Uganda over the years has resulted into decline in soil quality and food crop production. Studying soil biodiversity under Conservation Agriculture production systems (CAPS) will help understand dynamics of soil structure and the replenishment of nutrients. Population of soil invertebrates and soil pH by Nitrogen application (+N and -N) were studied under maize (Zea mays), beans (Phaseolus vulgaris) and Mucuna (Mucuna pruriens) crops: 3 tillage systems; 1) No-Till (NT), 2) Conventional Tilage (CT), 3) Minimum Tillage (MT); 3 cropping systems 1) Strip-cropping (ROT 2), 2) Intercropping with Mucuna riley, 3) continuous maize-beans intercropping. A 20g soil sample (0-20cm depth) was used for macrofauna analysis at vegetative stage. Tillage affected macrofauna population densities differently with the order of highest to lowest; MT< NT <CT. Macrofauna numbers and quantity and quality of residue returned into soil under Mucuna cover crop correlated positively. N-application improved earthworm population in a strip-cropping under MT. Mucuna strip and +N recording the highest number of macrofauna (earthworms, millipedes, centipedes) followed by beans (+N) and maize (+N). A negative correlation was realized between soil pH and earthworm population, with population significantly (P<0.001) reducing with soil pH (<5.00). Residue incorporation under MT was decomposed by the increased number of soil macrofauna under Mucuna cover crop plots resulting into improved soil quality. CAPS involving MT and ROT 2 aids in arresting and reversing downward spiral of resource degradation, decreasing cultivation costs and making agriculture more resource-use-efficient, competitive and sustainable.
La culture classique dans l’ouest du Kenya et à l’est de l’Ouganda au cours des années a entraîné un déclin de la qualité des sols et de la production des cultures vivrières. Faire l’étude de la biodiversité du sol dans la conservation des systèmes de production agricole (CAPS) aidera à comprendre la dynamique de la structure du sol et la reconstitution des éléments nutritifs. La population des invertébrés du sol et le pH du sol par l’application d’azote (N + et-N) ont été étudiés dans le maïs (Zea mays), les haricots (Phaseolus vulgaris) et Mucuna (Mucuna pruriens) cultures: 3 systèmes de labourage du sol; 1) Non- Labourage (NT), 2) Labourage conventionnel (CT), 3) Travail du sol minimum (MT); 3 systèmes de culture 1) Banda de culture (ROT 2), 2) inter cultures avec le Mucuna Riley, 3) la continuité inter-cultures de grains de maïs-haricots. Un échantillon de sol de 20g (profondeur 0-20cm) a été utilisé pour l’analyse de la macrofaune au stade végétatif. Travail du sol a affecté la densité de la population macrofaune différemment avec l’ordre de la plus haute à la plus basse; MT <NT <CT. Les numéros de macrofaune, la quantité et la qualité des résidus retournés dans le sol sous culture de couverture Mucuna corrélation positive. L’application N de population améliorée de vers de terre dans un. Bande de cultures sous MT. Bande Macuna + N enregistrement le plus grand nombre de la macrofaune (vers de terre, millepattes) suivies par les haricots (+ N) et le maïs (+ N). Une corrélation négative a été réalisée entre le pH du sol et de la population de vers de terre, avec une population de façon significative (P <0,001) réduire le pH du sol (<5.00). L’incorporation des résidus sous la TA a été décomposée par l’augmentation du nombre de la macrofaune du sol sous couverture Mucuna, des parcelles de cultures de couverture résultant l’amélioration de la qualité des sols. Le CAPS, en impliquant les Mt et le ROT 2, aide en arrêtant et en contrariant la spirale descendante de la dégradation des ressources, en réduisant les coûts de culture et en faisant de l’agriculture la ressource la plus utilisée, efficace, compétitive et durable.
Language: 
Date of publication: 
2014
Country: 
Region Focus: 
East Africa
University/affiliation: 
Collection: 
RUFORUM Conferences and Workshops
Licence conditions: 
Open Access
Access restriction: 
Form: 
Printed resource
Publisher: 
ISSN: 
E_ISSN: 
Edition: 
Extent: 
547 - 548