Determinants of participation in farmer organisations among smallholder farmers in Malawi

Abstract: 
This study investigated the prevalence and the determinants of participation in farmer organisations among smallholder farmers in Balaka District, Malawi. The study explored these issues using a sample of cotton farmers in Malawi, to specifically establish which were the critical factors that determine smallholder farmer participation in these institutional arrangements. Data were gathered from 170 smallholder farmers (those participating and those not participating in farmer organisations.). The results of the comparison of means show that non-members had slightly larger household sizes and total land area. However, members were slightly older than non-members, more educated, and had a higher proportion of female –headed households than non-members. Members also had more assets like bicycles and were more likely to use permanent labour and casual labour than non-members. Members were also more diversified than non-members (grew more crops and engaged in small businesses). The probit analysis indicated that age and household size significantly affected the decision to participate in farmer organisations among smallholder farmers. Land holding size and diversification activities were found to negatively affect the probability of participation in farmer organisations while having a friend who was a member of a farmer organisation positively affected the probability of participation. The distance to markets also positively affected the probability of smallholder participation in farmer organisation.
Cette étude a examiné la prévalence et les déterminants de la participation à des organisations paysanes parmi les petits agriculteurs dans le district de Balaka, Malawi. L’étude a abordé ces questions en utilisant un échantillon de producteurs de coton au Malawi, afin d’établir les facteurs essentiels qui déterminent la participation des petits exploitants agricoles à ces arrangements institutionnels. Les données ont été recueillies auprès de 170 petits exploitants agricoles (ceux qui participent et ceux qui ne participent pas à des organisations paysannes). Les résultats de la comparaison des moyennes ont montré que les non-participants avaient légèrement les plus grandes tailles des ménages et de superficie totale. Ceux qui participent à des organisations étaient légèrement plus âgés que les non-participants, plus instruits, et comptait une plus forte proportion de ménages dirigés par les femmes comparée au groupe des non-participants. Les petits exploitants agricoles qui appartiennent à une organisation ont également plus actifs tels que les bicyclettes et utilisaient la main-d’oeuvre permanente et les ouvriers occasionnels que les non-participants. Les petits exploitants agricoles qui appartiennent à une organisation étaient également plus diversifiés que les non-membres (ont plus de spéculations et ont de petits business). L’analyse probit a indiqué que l’âge et la taille des ménages affectent de manière significative la décision des petits exploitants agricoles d’appartenir à des organisations paysannes. La superficie en terres possédée et la diversification des activités affectent négativement la probabilité de participation à des organisations paysannes, pendant que le fait d’avoir un ami qui est membre d’une organisation paysanne a affecté positivement la probabilité de participation. La distance aux marchés a aussi un effet positif sur la probabilité de participation des petits exploitants à une organisation paysanne.
Language: 
Date of publication: 
2016
Country: 
Region Focus: 
Southern Africa
Author/Editor(s): 
Volume: 
14
Number: 
Part 1
Pagination: 
455-462
Collection: 
RUFORUM Working document series
RUFORUM Conferences and Workshops
Agris Subject Categories: 
Licence conditions: 
Open Access
Access restriction: 
Form: 
Web resource
Publisher: 
ISSN: 
1607-9345