Developing Management Options for Optimising Water and Nitrogen Utilisation for Maize Production in Malawi

Abstract: 
Nitrogen (N) is the most important determinant of plant growth and crop yield. Plants lacking N show stunted growth and yellowish leaves. Plant growth and crop yield usually increase when N is added. However, too much N lead to weak stems in grain crops, reduce fruit quality, lower sugar content in sugar beets, accumulation of nitrate in the edible foliage of plants, and can contaminate groundwater. The crop production and environmental challenges associated with low and excess N prompt a need to generate knowledge of optimum amounts of N that can give desirable crop yields while avoiding excess N- induced problems. Owing to the complexity of soil, models can be used to infer N characteristics in soil and ascertain its disposition pattern within plant rooting zones. The aim of this study is to develop, calibrate and verify a model that will establish the disposition pattern of applied nitrogen in the rooting zones of cereal crops in relation to applied water so to maximize its uptake by plants roots and minimize leaching losses.
L’azote (N) est le plus important déterminant de la croissance des plantes et du rendement des cultures. Les plantes dépourvues d’azote N montrent un retard de croissance et les feuilles jaunâtres. La croissance des plantes et le rendement des cultures augmentent généralement lorsque l’azote N est ajouté. Cependant, une grande quantité d’azote conduit à des tiges faibles dans les cultures de céréales, réduit la qualité des fruits, diminue la teneur en sucre dans les betteraves à sucre, l’accumulation des nitrates dans les feuilles comestibles de plantes, et peut contaminer les eaux souterraines. La production agricole et les défis environnementaux liés à la baisse et à l’excès de N poussent à un besoin de générer des connaissances des quantités optimales d’azote N qui peuvent donner des rendements des cultures désirables tout en évitant les problèmes induits par l’excès de N. En raison de la complexité des sols,les modèles peuvent être utilisés pour déduire les caractéristiques de N dans le sol et vérifier son type de disposition à l’intérieur des zones d’enracinement des plantes. Le but de cette étude est de développer, calibrer et vérifier un modèle qui permettra d’établir le type de disposition de l’azote appliqué dans les zones d’enracinement des cultures céréalières en rapport avec l’eau appliquée de manière à maximiser son absorption par les racines des plantes et minimiser les pertes par lessivage.
Language: 
Extended abstracts submitted under Integrated Crop Management
Date of publication: 
2012
Country: 
Region Focus: 
Southern Africa
Collection: 
RUFORUM Conferences and Workshops
Licence conditions: 
Open Access
Access restriction: 
Form: 
Printed resource
Publisher: 
Notes: 

The 2012 RUFORUM Biennial Conference is the third in the series. The main objective of the Biennial conferences is to provide a platform for agricultural research for development stakeholders in Africa and beyond to actively exchange findings and experiences, while at the same time learning lessons towards improving performance of the agricultural sector and ultimately people’s livelihoods. The biennial conference is RUFORUM’s most comprehensive meeting for the diversity of stakeholers in agriculture. It is especially dedicated to graduate students and their supervisors, grantees in RUFORUM member universities and alumni. It is a platform for peer review, quality control, mentorship, networking and shared learning. The third Biennial Conference was attended by 657 participants.This record contains an extended abstract accepted under the theme of Integrated Crop Management