Development of improved scald tolerant barley varieties with superior enduse (malt) and nutritional quality for dry land areas of the northern Ethiopia

Barley is an important cash crop for resource-poor farmers in Tigray region of northern Ethiopian where options are very limited, and barley is often the only possible crop. Biotic stresses plus a harsh environment have contributed to low productivity of barley leading to widespread food insecurity in the Tigray area. Unfortunately, efforts to deploy improved varieties in barley have not taken root in Tigray. The approach is this study is to combine molecular and client-oriented plant improvement techniques to improved efficiency of selection and fasten release of varieties. A fundamental problem in plant breeding is the relationship between selection environment and target environment. Plant breeders have had notable successes in favorable environments, but they are often addressing the problems of poor farmers living in unfavorable environments by simply extending the same methodologies and philosophies applied to favorable, high-potential environments. At the same time, achieving food security and poverty alleviation in northern Ethiopia will require a large cadre of well-trained agriculturists. In this project, we will target training MSc level plant breeders to strengthen research and teaching capacity at Mekelle University. The research and graduate training will be done in collaboration with Makerere University in Uganda. Importantly, this study will adopt participatory plant breeding approach to develop scald tolerant varieties adaptable to Tigray agro-ecology.
L’orge est une importante culture commerciale pour les agriculteurs pauvres en ressources dans la région du Tigré au nord de l’Ethiopie où les possibilités sont très limitées et l’orge est souvent la seule culture réalisable. Les stress biotiques et l’environnement difficile ont contribué à la faible productivité de l’orge conduisant à l’insécurité alimentaire généralisée dans la région de Tigré. Malheureusement, les efforts pour déployer des variétés améliorées d’orge n’ont pas pris racine dans le Tigré. L’approche de cette étude est de combiner des techniques moléculaires et axées sur le client d’amélioration des plantes pour la sélection de l’efficacité améliorée et fixer la diffusion des variétés. Un problème fondamental dans la phytosélection est la relation entre l’environnement de sélection et l’environnement cible. Les sélectionneurs ont eu des succès notables dans des environnements favorables, mais ils résolvent souvent les problèmes des paysans pauvres vivant dans des environnements défavorables en étendant tout simplement les mêmes méthodes et philosophies appliquées à des environnements à fort potentiel et favorables. En même temps, assurer la sécurité alimentaire et la réduction de la pauvreté en Éthiopie du Nord exigera un large cadre d’agriculteurs bien formés. Dans ce projet, nous allons cibler la formation des phytosélectionneurs de niveau de maitrise pour renforcer la recherche et la capacité d’enseignement à l’Université Makerere. La recherche et la formation des diplômés se feront en collaboration avec l’Université Makerere en Ouganda. Surtout, cette étude va adopter l’approche de la phytosélection participative pour développer des variétés tolérantes de l’échaudure adaptables à l’agro-écologie du Tigré.
Date of publication: 
Region Focus: 
East Africa
RUFORUM Conferences and Workshops
Licence conditions: 
Open Access
Access restriction: 
Printed resource


"The 2010 RUFORUM Biennial Conference was the second in the series. The main objective of the Biennial conferences is to provide a platform for agricultural research for development stakeholders in Africa and beyond to actively exchange findings and experiences, while at the same time learning lessons towards improving performance of the agricultural sector and ultimately people’s livelihoods. The biennial conference is RUFORUM’s most comprehensive meeting for the diversity of stakeholers in agriculture. It is especially dedicated to graduate students and their supervisors, grantees in RUFORUM member universities and alumni. It is a platform for peer review, quality control, mentorship, networking and shared learning. This record contains an extended abstract accepted under the theme plant breeding".