Diet and Feeding Habits of a Small Catfish, Clarias Liocephalus in Wetlands of Western Uganda

Abstract: 
Clarias liocephalus is an air-breathing catfish inhabiting wetlands of Uganda and widely distributed in East Africa. The species is in high demand for sale as live bait in the Nile perch fishery of Lake Victoria and equally important in the diet of the local community in the lake basin. The extensive and intensive wetland loss in the Lake Victoria basin and beyond and the increasing fishing pressure on its fishery are potential threats to the resilience of C. liocephalus. There is however, little information on the ecology of this species to permit evaluation of habitat threats. This study quantified dietary characteristics of C. liocephalus by analyzing 492 stomach samples collected monthly for one year from four wetlands in Western Uganda. Results show C. liocephalus as a generalist feeder whose diet was dominated by aquatic dipteran larvae and plant material. There was significant size differences (P<0.01) between the heavily and lightly fished wetland sites. The broad niche, gives C. liocephalus an ecological advantage to forage effectively on a wide selection of prey. The significant presence of plant material shows that the species may utilize plant protein and this is an important clue if the species was selected for aquaculture.
Le Clarias liocephalus est un poisson-chat à qui respire de l’air, vivant dans les zones marécageuses de l’Ouganda. Il est largement distribué en Afrique orientale. L’espèce est en forte demande pour la vente comme appâts vivants pour la pêche de la perche du Nil du lac Victoria et tout aussi important dans le régime de la communauté locale dans le bassin du lac. La perte de terres marécageuse extensives et intensives dans le bassin du lac Victoria et au-delà, et la pression croissante de pêchesur ses activités de pêche, sont des menaces potentielles à la résistance de C. liocephalus. Il y a, toutefois, peu d’information sur l’écologie de cette espèce afin de permettre l’évaluation des menaces pour l’habitat. Cette étude quantifie les caractéristiques alimentaires de C. liocephalus en analysant 492 échantillons d’estomacs, recueillies chaque mois pendant un an à partir de quatre zones humides en Ouganda occidental. Les résultats montrent que C. liocephalus est aliment généralisé dont le régime a été dominé par les larves de diptères aquatiques et de matériel végétal. Il y avait des différences de taille significative (P <0,01) entre les sites humides où l’on produit plus et moins de poissons. Le créneau large donne au C. liocephalus un avantage écologique pour se nourrir efficacement sur une large sélection de proie. La présence importante de matériel végétal montre que les espèces peuvent utiliser des protéines végétales, ce qui est un indice important si l’espèce a été sélectionnée pour l’aquaculture
Language: 
Extended abstracts submitted under Harnessing Aquaculture and Fisheries Resources
Date of publication: 
2012
Country: 
Region Focus: 
East Africa
Collection: 
RUFORUM Conferences and Workshops
Agris Subject Categories: 
Licence conditions: 
Open Access
Access restriction: 
Form: 
Printed resource
Publisher: 
Notes: 

 
The 2012 RUFORUM Biennial Conference is the third in the series. The main objective of the Biennial conferences is to provide a platform for agricultural research for development stakeholders in Africa and beyond to actively exchange findings and experiences, while at the same time learning lessons towards improving performance of the agricultural sector and ultimately people’s livelihoods. The biennial conference is RUFORUM’s most comprehensive meeting for the diversity of stakeholers in agriculture. It is especially dedicated to graduate students and their supervisors, grantees in RUFORUM member universities and alumni. It is a platform for peer review, quality control, mentorship, networking and shared learning. The third Biennial Conference was attended by 657 participants.This record contains an extended abstract accepted under the theme of Harnessing Aquaculture and Fisheries Resources