Effect of pond plastic sheeting on water temperature and improved growth of fish in Dowa, Malawi

Temperature is one of the limiting constraints to increasing fish production in areas where temperatures are below 25oC. In most areas in Malawi temperatures are between 14 - 24oC (www.atlapedia.com/online/countries/malawi.htm), with the exception of the lakeshore region. In search for a low cost technology to increase water temperatures to boost tilapia production, the effect of clear plastic sheeting on growth of Tilapia rendalli was tested on station. Results showed that covering 80 % of fish ponds using clear plastic resulted into a growth increase by more than 50 % (Specific Growth Rate (SGR) of 0.84). In absence of data on food availability and unionized ammonia, it was presumed that clear plastic sheeting acts as a greenhouse structure such as those that have been noted to reduce heating requirements in geothermal heat pump (GHP) systems by over 50%. Following these results, an on farm experiment was initiated at two fish farms in Dowa District, Malawi, in October 2008. Results from the initial and second phases of the experiment showed that the plastic sheeting had effect on temperature with highest temperature increase in ponds with 50% cover, but with no obvious increase in fish growth. The experiment will run for the third time in which more explanatory variables, including food and nutritional availability, will be investigated.
La température est l’une des contraintes qui limitent l’augmentation de la production de poissons dans les zones où les températures sont inférieures à 25 ° C. Dans la plupart des zones au Malawi les températures varient entre 14 – 24o C (www.atlapedia.com / ligne / pays / malawi.htm), à l’exception de la région au bord du lac. A la recherche d’une technologie à faible coût pour augmenter la température de l’eau pour stimuler la production de tilapia, l’effet de bâches en plastique transparent sur la croissance de Tilapia rendalli a été testé sur la station. Les résultats ont montré que la couverture de 80% des étangs à poissons à l’aide de plastique transparent donnait une augmentation de la croissance de plus de 50% (Taux de croissance spécifique (SGR) de 0,84). En l’absence de données sur les disponibilités alimentaires et de l’ammoniac non ionisé, il a été présumé que des bâches en plastique transparent agissent comme une structure à effet de serre telle que celles qui ont été notées pour réduire les besoins en chauffage de la pompe à chaleur géothermique (BPH) des systèmes de plus de 50%. Suite à ces résultats, une expérience sur la ferme a été lancée dans deux élevages de poissons dans le district Dowa, au Malawi, en octobre 2008. Les résultats de la phase initiale et de la deuxième de l’expérience ont montré que les feuilles de plastique ont eu un effet sur la température avec une plus forte augmentation de la température dans les étangs à 50% de couverture, mais sans augmentation évidente dans la croissance des poissons. L’expérience se déroulera pour la troisième avec plus d’explications variables, notamment la disponibilité alimentaire, qui sera étudiée.
Date of publication: 
Region Focus: 
Southern Africa
RUFORUM Conferences and Workshops
Licence conditions: 
Open Access
Access restriction: 
Printed resource

About the RUFORUM 2010 Biennal Conference
"The 2010 RUFORUM Biennial Conference was the second in the series. The main objective of the Biennial conferences is to provide a platform for agricultural research for development stakeholders in Africa and beyond to actively exchange findings and experiences, while at the same time learning lessons towards improving performance of the agricultural sector and ultimately people’s livelihoods. The biennial conference is RUFORUM’s most comprehensive meeting for the diversity of stakeholders in agriculture. It is especially dedicated to graduate students and their supervisors, grantees in RUFORUM member universities and alumni. It is a platform for peer review, quality control, mentorship, networking and shared learning. This record contains an extended abstract accepted under the theme of Aqua Culture and Fisheries"