Effect of varying Desmodium and maize harvesting regimes on their yields and growth attributes within the “Push- Pull” intercropping systems in Western Kenya

Abstract: 
This study tested the hypothesis that inclusion of Desmodium spp. into maize cropping system under the push-pull technology enhanced crop growth and yield. Field trials were conducted in Siaya and Busia districts of western Kenya with the following treatments: two Desmodium spp (Desmodium uncinatum Jacq and Desmodium intortum Urb.) intercropped with maize, sole maize with urea (90 kg N /ha) and sole maize without urea and three Desmodium harvesting regimes (9, 12 and 17 weeks after planting maize- WAPM). Maize shoots/grain harvesting and sampling for mineral N (up to 120 cm) was conducted at 9, 10, 12, 13, 15 and 17 WAMP. Soils from both sites were acidic (pH < 5.3), had low N (<0.091%), very low available P (<3.78 mg P/kg) and moderate organic carbon (<2.42%). Establishment of Desmodium was slow during the first season and maize yield was affected drastically with the monocropped maize performing better during the first season. It was concluded that the intercropping system could benefit farmers only during later cropping seasons.
Cette étude a testé l’hypothèse que l’inclusion de l’espèce Desmodium dans le système de culture du maïs en vertu de la technologie push-pull a amélioré la croissance des cultures et le rendement. Des essais sur terrain ont été menées dans les districts de Busia et Siaya de l’ouest du Kenya avec les traitements suivants: deux espèces de Desmodium (Desmodium uncinatum Jacq et Desmodium intortum Urb.) intercalées avec le maïs, le maïs en monoculture avec de l’urée (90 kg N / ha) et le maïs en monoculture sans urée et trois régimes de récolte de Desmodium (9, 12 et 17 semaines après la plantation de maïs(WAPM). Les pousses de maïs / la récolte et l’échantillonnage des grains pour l’azote minéral (jusqu’à 120 cm) ont été menés à 9, 10, 12, 13, 15 et 17 semaines après la plantation de maïs (WAMP). Les sols des sites étaient acides (pH <5,3), avaient une faible teneur en N (<0,091%), très faible teneur en P (<3,78 mg P / kg) et une teneur modérée en carbone organique (<2,42%). L’établissement du Desmodium a été lent au cours de la première saison et le rendement du maïs a été touché de façon drastique avec le maïs en monoculture de meilleurs résultats au cours de la première saison. Il a été conclu que le système de culture intercalaire ne pourrait être bénéfique aux agriculteurs que pendant les dernières saisons culturales.
Language: 
Date of publication: 
2010
Country: 
Region Focus: 
East Africa
University/affiliation: 
Collection: 
RUFORUM Conferences and Workshops
Licence conditions: 
Open Access
Access restriction: 
Form: 
Printed resource
Publisher: 
ISSN: 
E_ISSN: 
Edition: 
Extent: 
201-204
Notes: 

"The 2010 RUFORUM Biennial Conference was the second in the series. The main objective of the Biennial conferences is to provide a platform for agricultural research for development stakeholders in Africa and beyond to actively exchange findings and experiences, while at the same time learning lessons towards improving performance of the agricultural sector and ultimately people’s livelihoods. The biennial conference is RUFORUM’s most comprehensive meeting for the diversity of stakeholers in agriculture. It is especially dedicated to graduate students and their supervisors, grantees in RUFORUM member universities and alumni. It is a platform for peer review, quality control, mentorship, networking and shared learning. This record contains an extended abstract accepted under the theme of agronomy".