Effectiveness of inventory plot patterns and spatial distribution of trees and recruits in West African forest estimates: Recent findings and perspectives

Abstract: 
Forest inventories constitute an important tool in decision-making by assessing quantitative and qualitative pattern of plant material and its evolution over time. Inventory techniques used in different countries in West Africa are numerous and diversified. This situation does not allow comparison of forest inventory results between different countries and decision making at regional level. Many studies have attempted to determine optimal inventory plot (shape and size) for different vegetations types. However, most of these studies have been undertaken outside Africa and did not take into account most common vegetation types of Africa. Recent studies in West Africa have focused on the comparison of inventory plot sizes and shapes and spatial pattern of trees and recruits on the floristic and dendrometric analysis of dense forest and woodland. From these studies, the direction and shape of inventory plots do not influence the precision of the quantitative analysis of vegetation. However, square plots were suitable in practice. On the contrary, plot size is significantly correlated with the precision of floristic analysis and estimation efficiency. Where trees tended to be aggregated, estimation error increases with degree of aggregation, and rectangular plots of 0.24 ha resulted in more precision. In terms of regeneration, shape and size of subplots highly influence the estimation of the density of recruits and rectangular subplots were most efficient for the estimation of the density of recruits in dense forest. As for stem diameter distribution of regeneration, only the plot size had a significant effect on the mean absolute error of the stem diameter structure. Further studies are required in order to cover all the vegetation types met in Africa.
Les inventaires forestiers constituent un outil important dans la prise de décision en évaluant le modèle quantitatif et qualitatif du matériel végétal et son évolution dans le temps. Les techniques d’inventaire utilisées dans différents pays d’Afrique de l’Ouest sont nombreuses et diversifiées. Cette situation ne permet pas de comparer les résultats d’inventaire forestier des différents pays et la prise de décision au niveau régional. De nombreuses études ont tenté de déterminer la placette (forme et taille) d’inventaire optimale pour différents types de végétations. Cependant, la plupart de ces études ont été entreprises hors de l’Afrique et n’ont pas tenu compte des types de végétation les plus populaires en Afrique. Des études récentes en Afrique de l’Ouest se sont concentrées sur la comparaison des tailles et des formes des placettes d’inventaire et la répartition spatiale des arbres et des recrues sur l’analyse floristique et dendrométrique des forêts denses et boisées. De ces études, la direction et la forme des placettes d’inventaire n’influencent pas la précision de l’analyse quantitative de la végétation. Cependant, des placettes carrées étaient en pratique appropriées. Au contraire, la taille de la parcelle est significativement corrélée à la précision de l’analyse floristique et de l’efficacité de l’estimation. Dans les endroits où les arbres ont une tendance à se regrouper, les erreurs d’estimation augmentent avec le degré d’agrégation, et les placettes rectangulaires de 0,24 ha ont donné lieu à plus de précision. En termes de régénération, la forme et la taille de l’unité parcellaire influent très fortement sur l’estimation de la densité des recrues et les unités parcellaires rectangulaires ont été les plus efficaces pour l’estimation de la densité des recrues dans une forêt dense. En ce qui concerne la distribution des diamètres de la tige de la régénération, seule la taille de la placette a un effet significatif sur l’erreur moyenne absolue de la structure du diamètre de la tige. D’autres études sont nécessaires afin de prendre en compte tous les types de végétation rencontrés en Afrique.
Language: 
Date of publication: 
2016
Country: 
Region Focus: 
West Africa
Author/Editor(s): 
University/affiliation: 
Volume: 
14
Number: 
Part 1
Pagination: 
497-506
Collection: 
RUFORUM Working document series
RUFORUM Conferences and Workshops
Agris Subject Categories: 
Licence conditions: 
Open Access
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Form: 
Web resource
Publisher: 
ISSN: 
1607-9345
E_ISSN: 
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