Effects of innovative farmer practices in soil fertility and water management on soil productivity and maizeand leafy vegetable production in Harare, Zimbabwe

Abstract: 
Poor soil fertility and increased frequency of mid-season droughts due to climate change have made it difficult for urban farmers to get sustainable crop yields especially on sandy soils. Higher yields can be attained by urban farmers if proper fertilizer types and rates are applied with sufficient soil moisture. The use of animal manures and organic municipal wastes as fertilizers is on the increase in urban agriculture (UA). However, nutrient dynamics of these organic materials need to be known so as to help farmers manage them in a manner that optimises nutrient uptake and ultimately crop productivity. In this study, field and greenhouse trials will be conducted where maize and leafy vegetables will be the test crops fertilized using sewage sludge, animal (cattle, poultry, pig) manure and mineral fertilizer under conventional and minimum tillage systems. Nitrogen (N), phosphorus (P), heavy metals uptake and biomass production will be determined at 4 weeks after germination (WAE) and physiological maturity for greenhouse and field trials, respectively. An incubation experiment will be conducted to study N and P mineralization from the organic amendments. This study also seeks to determine gendered labour responsibilities and control over means of production as well as socio-economic issues in UA and their influence on crop productivity by conducting a baseline survey. The goal of the project is to enhance food security (nutritive value and quantity) of the urban farmers and better prepare them to face the impacts of climate change.
La pauvre fertilité du sol et la plus grande fréquence des sécheresses en pleine saison dues au changement climatique ont rendu la vie difficile des agriculteurs urbains pour obtenir des rendements de récolte durables particulièrement sur les sols sablonneux. De plus grands rendements peuvent être atteints par les agriculteurs urbains si les types et les taux appropriés d’engrais sont appliqués avec l’humidité du sol suffisante. L’utilisation des engrais animaux et des déchets municipaux organiques comme engrais est à la base de l’amélioration de l’agriculture urbaine (UA). Cependant, la dynamique nutritive de ces matériaux organiques doit être connue afin d’aider des agriculteurs à les contrôler dans une manière qui optimise l’absorption des nutriments et finalement la productivité agricole. Dans cette étude, des essais dans le champ et dans la serre seront conduits où le maïs et les légumes seront les récoltes d’essai fertilisées en utilisant la boue d’épuration, l’engrais animal (le bétail, la volaille, le porc) et l’engrais minéral sous les systèmes conventionnels et minima de labourage. L’absorption d’azote (N), du phosphore (P), des métaux lourds et la production de biomasse seront déterminées dans 4 semaines après la germination (WAE) et aussi la maturité physiologique respectivement pour les essais dans la serre et dans le champ. Une expérience d’incubation sera entreprise pour étudier la minéralisation de N et de P des amendements organiques. Cette étude cherche également à déterminer les responsabilités liées au genre et la surveillance du travail audessus des moyens de production aussi bien que les questions socio-économiques dans l’agriculture urbaine et leur influence sur la productivité agricole en conduisant une étude initiale. Le but du projet est d’augmenter la sécurité alimentaire (en valeur nutritive et en quantité) des agriculteurs urbains et mieux les préparer pour faire face aux impacts du changement climatique.
Language: 
Date of publication: 
2010
Country: 
Region Focus: 
Southern Africa
University/affiliation: 
Collection: 
RUFORUM Conferences and Workshops
Licence conditions: 
Open Access
Access restriction: 
Form: 
Printed resource
Publisher: 
ISSN: 
E_ISSN: 
Edition: 
Extent: 
646-650
Notes: 

About the RUFORUM 2010 Biennal Conference
"The 2010 RUFORUM Biennial Conference was the second in the series. The main objective of the Biennial conferences is to provide a platform for agricultural research for development stakeholders in Africa and beyond to actively exchange findings and experiences, while at the same time learning lessons towards improving performance of the agricultural sector and ultimately people’s livelihoods. The biennial conference is RUFORUM’s most comprehensive meeting for the diversity of stakeholders in agriculture. It is especially dedicated to graduate students and their supervisors, grantees in RUFORUM member universities and alumni. It is a platform for peer review, quality control, mentorship, networking and shared learning. This record contains an extended abstract accepted under the theme of Natural Resource Management"