Effects of NP Fertilisers and Manure Application on Maize-bean Yields, and Soil Nitrogen Mineralisation in Machakos County, Eastern Kenya

Abstract: 
The inherent poor fertility of soils in Kenya constitute a major constrain to sustainable smallholders agriculture and more especially in arid and semi-arid parts of the country. The solution herein lies in the efficient use of nutrients and good management of soil moisture content. This study investigates the effects of manure and fertiliser application on maize-bean intercrop yields, fertiliser use efficiency, nitrogen mineralisation potentials and predicts the long-term soil fertility sustainability. The experiments are being conducted in the laboratory and in the field. Soils will be sampled from a layer of 0-60cm soil profile (0-20, 20-40, 40-6 cm soil depth) for soil physic-chemical and biological properties analysis. Soil sampling will be done at the start and end of each season for two seasons. Maize and beans will be planted as an intercrop in plots measuring 4.5x 4.5 m with a of spacing of 75 x 60 cm for maize and 20 cm for beans which will be planted between maize rows. NP fertilisers will be applied at three levels (0, 50 and 75 kg/ha), and manure at three levels (0, 5 and 10 ton/ha). P fertiliser and manure will be applied at planting while N fertiliser will be top-dressed four weeks after planting. Maize and bean grains will be dried after harvest and weighed at 12.5 % moisture content. Data will besubjected to analysis of variance using the general linear model of the SAS software. Treatment differences will be examined using Tukey-Kramer significant difference (HSD) test. Regression and correlation analyses between various variables will be done to show different interactions. Expected outputs of this study include improved crop yields, proper management of inputs, improved nutrient use efficiency and nitrogen mineralisation potential of the Katumani luvisols documented.
La faible fertilité inhérente des sols au Kenya constitue une importante contrainte à l’agriculture durable des petits exploitants et plus particulièrement dans les régions arides et semi-arides du pays. La solution réside ici dans l’utilisation efficace des nutriments et une bonne gestion de la teneur en humidité du sol. Cette étude examine les effets de l’application du fumier et des engrais sur les rendements des cultures intercalaires du maïs-haricot, l’efficacité d’utilisation des engrais, les potentiels de minéralisation de l’azote et elle prédit la viabilité de la fertilité des sols à long terme. Les expériences sont menées en laboratoire et sur le terrain. Les sols seront échantillonnés à partir d’une couche de profil du sol de 0-60cm (0-20, 20-40, 40- 60 cm de profondeur) pour l’analyse des propriétés physicochimiques et biologiques des sols. L’échantillonnage des sols sera effectué au début et à la fin de chaque saison pendant deux saisons. Le maïs et les haricots seront plantés en culture intercalaire dans les parcelles mesurant 4,5 x 4,5 m avec un espacement de 75 x 60 cm pour le maïs et de 20 cm pour les haricots qui seront plantés entre les rangs de maïs. Les engrais NP seront appliqués à trois niveaux (0, 50 et 75 kg / ha) et le fumier à trois niveaux (0, 5 et 10 tonnes / ha). L’engrais P et le fumier seront appliqués lors de la plantation tandis que l’engrais azoté N sera déposé quatre semaines après la plantation. Lesgrains de maïs et de haricots seront séchés après la récolte et pesés à la teneur en humidité de 12,5%. Les données seront soumises à une analyse de la variance en utilisant le modèle linéaire général du logiciel SAS. Les différences de traitement seront examinées à l’aide du test de différence significative de Tukey-Kramer (HSD). Les analyses de régression et de corrélation entre les différentes variables seront faites pour montrer les différentes interactions. Les résultats attendus de cette étude comprennent l’amélioration des rendements des cultures, la bonne gestion des intrants, l’amélioration de l’efficacité d’utilisation des nutriments et du potentiel de minéralisation de l’azote des Katumaniluvisols.
Language: 
Extended abstract under Enhancing Natural Resource Management
Date of publication: 
2012
Country: 
Region Focus: 
East Africa
Collection: 
RUFORUM Conferences and Workshops
Agris Subject Categories: 
Licence conditions: 
Open Access
Form: 
Printed resource
Publisher: 
Notes: 

The 2012 RUFORUM Biennial Conference is the third in the series. The main objective of the Biennial conferences is to provide a platform for agricultural research for development stakeholders in Africa and beyond to actively exchange findings and experiences, while at the same time learning lessons towards improving performance of the agricultural sector and ultimately people’s livelihoods. The biennial conference is RUFORUM’s most comprehensive meeting for the diversity of stakeholers in agriculture. It is especially dedicated to graduate students and their supervisors, grantees in RUFORUM member universities and alumni. It is a platform for peer review, quality control, mentorship, networking and shared learning. The third Biennial Conference was attended by 657 participants.  This record contains an extended abstract accepted under the theme of Enhancing Natural Resource Management.