Enhancing Farmers’ Adaptation to Climate Change by Integrating Traditional and Conventional Drought Prediction and Preparedness Techniques in Kenyan Central Highlands

Climate change has been recognised as the most complex and challenging environmental problem facing crop production among most small holder farms today. Drought, a condition that has a negative impact on crop productivity is an indicator of climate change and is recognised as a prolonged, abnormally dry period when there is inadequate water for users’ daily needs, resulting in extensive damage to crops and the eventual loss of yields. Small scale farmers in the Central Highlands of Kenya are faced with these constraints and have consequently made efforts at local level to utilise traditional strategies to assist in adjusting. With this background, the study aims to assess and document farmers’ knowledge on traditional strategies and preparedness techniques employed in coping with climate change and variability. The study will be conducted in Mbeere South district, Embu County and Meru South district, Tharaka- Nithi County in the Central Highlands of Kenya. The study will use a sociological approach and household survey. Data to be collected include: (i) Household demographic and socio- economic characteristics, (ii) Impact of climate change and farmers’ strategies to cope with drought, (iii) Food security, and (iv) Indigenous drought preparedness approaches. The information will be used to determine the effectiveness of integrating traditional practices and modern/ scientific knowledge systems in adapting to climate change.
Le changement climatique a été reconnu actuellement comme le problème environnemental le plus complexe et sérieux faisant face à la production agricole au sein de la plupart de petites exploitations agricoles. La sécheresse, une situation physique qui a un impact négatif sur la productivité agricole, est un indicateur du changement climatique et est reconnue comme une période prolongée et anormalement sèche lorsqu’il y a de l’eau en quantité insuffisante pour répondre aux besoinsquotidiens des utilisateurs, causant des dommages importants aux cultures et la perte éventuelle de rendements. Les petits agriculteurs dans les montagnes au centre du Kenya sont confrontés à ces contraintes et ont conséquemment fourni des efforts au niveau local pour utiliser les stratégies traditionnelles afin d’aider à l’ajustement. Dans ce contexte, l’étude vise à évaluer et à documenter les connaissances des agriculteurs sur les stratégies traditionnelles et les techniques de préparation employées pour faire face à la variabilité et aux changements climatiques. L’étude sera menée dans le district Sud de Mbeere, le comté d’Embu et le district Sud de Meru, le Comté de Tharaka- Nithi dans les montagnes centrales du Kenya. L’étude utilisera une approche sociologique et une enquête auprès des ménages. Les données devant être recueillies comprennent: (i) les caractéristiques démographiques et socio-économiques des ménages, (ii) l’impact du changement climatique et les stratégies des agriculteurs pour faire face à la sécheresse, (iii) la sécurité alimentaire et (iv) les approches autochtones de préparation à la sécheresse. L’information sera utilisée pour déterminer l’efficacité d’intégration des pratiques traditionnelles et des systèmes de connaissance modernes / scientifiques dans l’adaptation au changement climatique.
Extended abstracts submitted under Integrated Crop Management
Date of publication: 
Region Focus: 
East Africa
RUFORUM Conferences and Workshops
Agris Subject Categories: 
Licence conditions: 
Open Access
Access restriction: 
Printed resource

The 2012 RUFORUM Biennial Conference is the third in the series. The main objective of the Biennial conferences is to provide a platform for agricultural research for development stakeholders in Africa and beyond to actively exchange findings and experiences, while at the same time learning lessons towards improving performance of the agricultural sector and ultimately people’s livelihoods. The biennial conference is RUFORUM’s most comprehensive meeting for the diversity of stakeholers in agriculture. It is especially dedicated to graduate students and their supervisors, grantees in RUFORUM member universities and alumni. It is a platform for peer review, quality control, mentorship, networking and shared learning. The third Biennial Conference was attended by 657 participants.This record contains an extended abstract accepted under the theme of Integrated Crop Management