Factors Influencing Levels of Knowledge in Soil Fertility Management in the Central Highlands of Kenya

Abstract: 
Soil nutrient depletion is one of the major biophysical constraints affecting agricultural production in Sub Saharan Africa. Despite past research developing soil fertility management options, few of the recommendations from this research have been put into use by the targeted end users mainly due to low levels of knowledge and understanding about these technologies. This study attempted to identify the knowledge levels of the farmers and the socioeconomic factors influencing the levels of knowledge for effective and enhanced uptake and utilisation of these technologies in Meru South, Maara and Mbeere South districts of the central highlands of Kenya where 300 farmers were randomly selected. Results show that 75% of the respondents in the study area had high levels of knowledge in use of manure, 73% of the respondents had high levels of knowledge on the use of fertilisers while 43% of the respondents had moderate levels of knowledge in the use of manure + fertilisers. A Logistic regression model identified age of the household head, training in the use of animal manure and group membership to significantly influence household levels of knowledge in use of animal manure. On knowledge in the use of fertilisers, a Logistic regression model identified group membership, age of the HHH and total farm size to significantly influence the levels of knowledge in inorganic fertilisers. In regard to the use of manure + fertilisers, a Logistic regression model identified gender of the HHH, household size, training on manure + fertilisers, group membership and total farm size to significantly influence the levels of knowledge in manure + fertilisers at P<0.05. The implication of these results is that in order to improve knowledge levels, trainings should be enhanced and targeted to the farmers belonging to farmer groups considering their gender, age and total farms size.
L’appauvrissement des sols en éléments nutritifs est l’une des principales contraintes biophysiques affectant la production agricole en Afrique subsaharienne. En dépit de la recherche passée développant les options de gestion de la fertilité du sol, quelques-unes des recommandations issues de cette recherche ont été mises en application par les utilisateurs finaux ciblés, principalement suite à des faibles niveaux de connaissance et de compréhension de ces technologies. Cette étude a tenté d’identifier les niveaux de connaissances des agriculteurs et des facteurs socio-économiques qui influent sur les niveaux de connaissance pour l’absorption efficace et améliorée, et l’utilisation de ces technologies dans les districts de Meru Sud, Maara et Mbeere Sud dans les hauts plateaux du centre du Kenya, où 300 agriculteurs ont été sélectionnés aléatoirement. Les résultats montrent que 75% des répondants dans la zone d’étude avaient des niveaux élevés de connaissances sur l’utilisation du fumier, 73% des répondants avaient des niveaux élevés de connaissance sur l’utilisation d’engrais, tandis que 43% des répondants avaient des niveaux modérés de connaissance sur l’utilisation des engrais + du fumier. Un modèle de régression logistique a identifié l’âge du chef de famille, ayant la formation sur l’utilisation du fumier animal et l’appartenance au groupe pour influencer de manière significative les niveaux de connaissance des ménages sur l’utilisation du fumier animal. A propos de la connaissance sur l’utilisation des engrais, un modèle de régression logistique a identifié l’appartenance à un groupe, l’âge des chefs de famille et la taille totale des exploitations pour influencer de manière significative les niveaux de connaissance sur les engrais inorganiques. En ce qui concerne l’utilisation du fumier + engrais, un modèle de régression logistique a identifié le sexe des chefs de famille, la taille des ménages, la formation sur les engrais + fumier, l’appartenance à un groupe et la taille totale de l’exploitation pour influencer de manière significative les niveaux de connaissance sur le fumier + engrais à P <0,05. L’implication de ces résultats est que, dans le but d’améliorer les niveaux de connaissance, les formations devraient être renforcées et ciblées sur les agriculteurs appartenant à des groupes d’agriculteurs en considérant leur sexe, l’âge et la taille totale des exploitation.
Language: 
Extended abstracts submitted under Enhancing Natural Resource Management
Date of publication: 
2012
Country: 
Region Focus: 
East Africa
Collection: 
RUFORUM Conferences and Workshops
Agris Subject Categories: 
Licence conditions: 
Open Access
Access restriction: 
Form: 
Printed resource
Publisher: 
Notes: 

The 2012 RUFORUM Biennial Conference is the third in the series. The main objective of the Biennial conferences is to provide a platform for agricultural research for development stakeholders in Africa and beyond to actively exchange findings and experiences, while at the same time learning lessons towards improving performance of the agricultural sector and ultimately people’s livelihoods. The biennial conference is RUFORUM’s most comprehensive meeting for the diversity of stakeholers in agriculture. It is especially dedicated to graduate students and their supervisors, grantees in RUFORUM member universities and alumni. It is a platform for peer review, quality control, mentorship, networking and shared learning. The third Biennial Conference was attended by 657 participants.This record contains an extended abstract accepted under Enhancing Natural Resource Management