Farmer perceptions and knowledge on soil quality indicators and their use in soil fertility monitoring

Assessing soil quality is important so as to learn about the effects of management practices on soil function, create awareness and education, and provides a basis for evaluation of alternative practices. Soil quality often cannot be directly measured, therefore, scientists use soil quality indicators to evaluate how well soil functions. Unfortunately, the scientific indicators used are expensive and farmers do not often understand the language used. Moreover, scientists have limited knowledge on farmers’ perceptions; yet knowledge of local soil quality, including farmer knowledge of soil quality indicators, remain to be validated for reliability.The study will be conducted in rural communities of Lake Victoria Crescent (LVC), Sub-humid Grass Farmland (SGF) and South Western Highlands (SWH) purposively selected to represent major Agro-ecological Zones (AEZ) experiencing drastic transformations in land use. Primary data will be collected by conducting a face to face interview with a number of farmers in the study areas. A cost effective and user friendly tool for farmers’ timely decisions making in monitoring soil fertility will be developed and this will help farmers in timely interventions for soil improvement.
L’évaluation de la qualité des sols est importante afin de s’informer davantage des effets des pratiques de gestion sur la fonction des sols, de sensibiliser et d’éduquer. Elle fournit aussi une base pour l’évaluation des pratiques alternatives. La qualité du sol ne peut pas être souvent mesurée directement, par conséquent, les scientifiques utilisent des indicateurs de qualité des sols pour évaluer dans quelle mesure les fonctions du sol peuvent être trouvées. Malheureusement, les indicateurs scientifiques utilisés sont coûteux et les agriculteurs ne sont pas souvent en mesure de comprendre la langue utilisée. En outre, les scientifiques ont une connaissance limitée sur les perceptions des agriculteurs; pourtant la connaissance de la qualité des sols locaux, y compris les connaissances des agriculteurs sur les indicateurs de la qualité du sol, reste à être validée pour la fiabilité. L’étude sera menée dans les communautés rurales du croissant du lac Victoria (LVC), dans des terres agricoles herbeuses subhumides (SGF) et les Hautes-Terres du sud-ouest (CES) sélectionnées à dessein pour représenter les principales zones agro-écologiques (ZAE) qui connaissent des transformations radicales dans l’utilisation des terres. Les données primaires seront recueillies en procédant à une interview face à face avec un certain nombre d’agriculteurs dans les milieux d’étude. Un outil rentable et facile à utiliser pour la prise des décisions des agriculteurs en temps voulu dans le suivi de la fertilité des sols sera élaboré et cela aidera les agriculteurs dans les interventions en temps opportun pour l’amélioration des sols.
Date of publication: 
Region Focus: 
East Africa
RUFORUM Conferences and Workshops
Licence conditions: 
Open Access
Access restriction: 
Printed resource

"The 2010 RUFORUM Biennial Conference was the second in the series. The main objective of the Biennial conferences is to provide a platform for agricultural research for development stakeholders in Africa and beyond to actively exchange findings and experiences, while at the same time learning lessons towards improving performance of the agricultural sector and ultimately people’s livelihoods. The biennial conference is RUFORUM’s most comprehensive meeting for the diversity of stakeholers in agriculture. It is especially dedicated to graduate students and their supervisors, grantees in RUFORUM member universities and alumni. It is a platform for peer review, quality control, mentorship, networking and shared learning. This record contains an extended abstract accepted under the theme soil science and water management".