The Forum for Sustainable Agriculture in Africa: Genesis, Operations, and Future Prospects

Abstract: 
The slow rate of agricultural development in Africa can largely be blamed on lack of functional relationships between technology/innovation generation centers, local farming communities, financial institutions and markets. The result has been low penetration of promising innovations/technologies thus, low adoption levels and/ or partial adoption; and limited or no access to markets and financial services by farmers. In general, most of the innovation/technologies developed have not been extensively out-scaled; some of which are not even packaged in user friendly formats. The Forum for Sustainable Agriculture in Africa (FOSAA) believes that scientific and/or technological innovations have a greater chance of going to scale and achieving global impact if they are developed from the onset with appropriate social and business innovations—an approach that we call integrated growth. Therefore, FOSAA intends to establish and manage innovation/technology incubation centers in collaboration with knowledge institutions (Universities/ colleges; research institutions; farmer organisations and the private sector) as a mechanism for enhancing agricultural intensification. To emphasise the requisite business innovation, FOSSA will liaise with other stakeholders to reduce agricultural production and price risks caused by climatic changes (weather index insurers) and market distortions (guarantee schemes), respectively. Further, these incubation centers will also act as agribusiness training/resource centers where a multi-structured programme that includes farm enterprise selection, resource mobilisation and utilisation, routine market assessment and business negotiation skills, record keeping and financial management, risk prediction and management, value addition, carbon foot- printing and team building will be managed.
La lenteur du développement agricole en Afrique peut être largement attribuée à l’absence de relations fonctionnelles entre les centres de production de technologie / innovation, les communautés agricoles locales, les institutions financières et les marchés. Le résultat a été la faible pénétration des innovations /technologies prometteuses, ainsi donc, les niveaux d’adoption faibles et / ou l’adoption partielle, et l’accès limité ou inexistant aux marchés et aux services financiers par les agriculteurs. En général, la plupart des innovations / technologies développées n’ont pas été largement d’envergure; certaines d’entre elles ne sont même pas emballées dans des formats conviviaux. Le Forum pour une Agriculture Durable en Afrique (FOSAA) estime que les innovations scientifiques et / ou technologiques ont plus de chance d’aller plus loin et d’obtenir un impact global si elles sont développées dès le début avec des innovations sociales et commerciales appropriées - une approche que nous appelons la croissance intégrée. Par conséquent, FOSAA a l’intention de créer et de gérer des centres d’incubation d’innovation / technologie en collaboration avec les institutions du savoir (universités / collèges, institutions de recherche, organisations paysannes et secteur privé) en tant que mécanisme de renforcement d’intensification agricole. Pour souligner l’innovation commerciale nécessaire, FOSSA assurera la liaison avec les autres parties prenantes afin de réduire la production agricole et les risques de prix causés par les changements climatiques (assureurs d’indices météorologiques) et les distorsions du marché (systèmes de garantie), respectivement. En outre, ces centres d’incubation agiront également comme des centres de formation/ressources agroindustriels où un programme multi-structuré qui comprend la sélection des entreprises agricoles, la mobilisation et l’utilisation des ressources, l’évaluation du marché de routine et les techniques de négociation en matière commerciale, la tenue des dossiers et la gestion financière, la prédiction et la gestion du risque, la valeur ajoutée, l’impression en bilan carbone et la constitution de l’équipe sera géré.
Language: 
Extended Abstract for Cross Cutting Fields
Date of publication: 
2012
Region Focus: 
Central Africa
East Africa
Southern Africa
West Africa
Author/Editor(s): 
Collection: 
RUFORUM Conferences and Workshops
Licence conditions: 
Open Access
Form: 
Printed resource
Publisher: 
ISSN: 
E_ISSN: 
Edition: 
Notes: 

The 2012 RUFORUM Biennial Conference is the third in the series. The main objective of the Biennial conferences is to provide a platform for agricultural research for development stakeholders in Africa and beyond to actively exchange findings and experiences, while at the same time learning lessons towards improving performance of the agricultural sector and ultimately people’s livelihoods. The biennial conference is RUFORUM’s most comprehensive meeting for the diversity of stakeholers in agriculture. It is especially dedicated to graduate students and their supervisors, grantees in RUFORUM member universities and alumni. It is a platform for peer review, quality control, mentorship, networking and shared learning. The third Biennial Conference was attended by 657 participants.  This record contains an extended abstract accepted under the theme of Cross Cutting Fields.