Gender Roles in Soil Fertility and Water Management for Maize (Zea mays L.) Production in Urban Agriculture: A Case for Harare, Zimbabwe

A survey of 205 farmers in Harare and Chitungwiza, Zimbabwe was conducted to characterise soil fertility and water management practices used by urban farmers to produce maize and to determine the influence of gender on their use. Results showed that women (62.4%) dominated men (37.6%) in urban farming activities. Farmers used a combination of either poultry manure, sewage sludge or cattle manure with mineral fertilisers and attained an average maize grain yield of 1.5 t/ha, or sole application of mineral fertilisers that achieved an average maize grain yield of 1.1 t/ha. More women used organic fertilisers than men, but they applied lower rates leading to lower yields. More women than men used ridges and furrows, raised beds and mulching as water management practices but only use of ridges and furrows was significantly correlated with gender (p<0.05, r = -0.16). Farming activities in Harare and Chitungwiza are influenced by gender hence training and financial support should be targeted to women.
Une enquête sur 205 agriculteurs de Harare et Chitungwiza, au Zimbabwe, a été réalisée pour caractériser la fertilité des sols et les pratiques de gestion de l’eau utilisées par les agriculteurs urbains pour produire du maïs et déterminer l’influence du genre sur leur utilisation. Les résultats ont montré que les femmes (62,4%) ont dominé les hommes (37,6%) dans les activités agricoles urbaines. Les agriculteurs ont utilisé une combinaison soit de fumier de volaille, les vidanges d’épuration ou le fumier de bétail avec des engrais minéraux et ont atteint un rendement moyen en grain du maïs de 1,5 t / ha, soit seule l’application des engrais minéraux qui a réalisé un rendement moyen en grain du maïs de 1,1 t / ha. Plus de femmes ont utilisé des engrais organiques que les hommes, mais elles ont appliquédes taux plus bas menant aux rendements plus bas. Plus de femmes que d’hommes ont utilisé des crêtes et des sillons, des lits surélevés et le paillage comme pratiques de gestion de l’eau, mais seulement l’utilisation de crêtes et de sillons était significativement corrélée avec le genre (p <0,05, r = -0,16). Les activités agricoles à Harare et Chitungwiza sont influencées par le genre; ainsi, la formation et le soutien financier devraient être orientés vers les femmes.
Extended abstracts submitted under Enhancing Natural Resource Management
Date of publication: 
Region Focus: 
Southern Africa
RUFORUM Conferences and Workshops
Agris Subject Categories: 
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Open Access
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Printed resource

The 2012 RUFORUM Biennial Conference is the third in the series. The main objective of the Biennial conferences is to provide a platform for agricultural research for development stakeholders in Africa and beyond to actively exchange findings and experiences, while at the same time learning lessons towards improving performance of the agricultural sector and ultimately people’s livelihoods. The biennial conference is RUFORUM’s most comprehensive meeting for the diversity of stakeholers in agriculture. It is especially dedicated to graduate students and their supervisors, grantees in RUFORUM member universities and alumni. It is a platform for peer review, quality control, mentorship, networking and shared learning. The third Biennial Conference was attended by 657 participants.This record contains an extended abstract accepted under Enhancing Natural Resource Management