Harnessing the Capacity of African Universities to Foster Rural Transformation in Africa

The rural African farmer characterizes agriculture in Sub- Saharan Africa. Their yields and productivity remain low and significantly below the global averages for key staple crops including cereal. Due to reliance on rainfall and inability to make use of limited market opportunities, small-holders are unprepared to face emerging challenges such as those related to climatic changes, the energy crises and globalization with its effects on food markets. Universities have the potential to play an important role in improving the plight of the African rural dweller. This paper summarises key issues facing African agriculture in Eastern, Central and southern Africa and highlights the strategy of the Regional Universities Forum for Capacity Building in Agriculture (RUFORUM) in supporting the strengthening of African universities to produce locally relevant knowledge and high quality graduates to foster rural transformation. African universities are mandated to train the workforce of the next generation and can stimulate the private sector, improve implementation of programmes, empower local institutions and increase small holder productivity by training entrepreneurs and job creators, scientists, agricultural advisors, and Africa’s future leaders. Universities also have the potential to impact smallholder production by implementing well-grounded and prioritised action research and making available productivity enhancing packages. Improving the quality of higher education will require increased support from local sources for postgraduate training and research.
L’agriculteur rural africain symbolise l’agriculture en Afrique sub-saharienne. Leurs rendements et leurs productivités restent faibles et nettement inférieurs aux moyennes mondiales pour les principaux aliments de base, y compris les céréales. En raison de la dépendance de la pluviométrie et de l’impossibilitéd’utiliser les opportunités limitées des marchés, les petits exploitants ne sont pas préparés à faire face aux nouveaux défis, tels que ceux liés aux changements climatiques, aux crises énergétiques et à la mondialisation avec ses effets sur les marchés alimentaires. Les universités ont les possibilités de jouer un rôle important dans l’amélioration de la situation de l’habitant rural africain. Ce document résume les principaux enjeux de l’agriculture africaine au niveau de l’Afrique de l’Est, du centrale et australe, et met en évidence la stratégie du Forum régional des universités pour le renforcement des capacités en agriculture (RUFORUM) en soutenant le renforcement des universités africaines à produire des connaissances pertinentes au niveau local et les diplômés de haute qualité pour favoriser la transformation du monde rural. Les universités africaines ont pour mandat de former le personnel de la prochaine génération et peuvent stimuler le secteur privé, améliorer la mise en oeuvre des programmes, habiliter les institutions locales et accroître la productivité des petits exploitants par la formation des entrepreneurs et créateurs d’emplois, des scientifiques, des conseillers agricoles, et les futurs dirigeants de l’Afrique. Les universités ont également la possibilité d’influer sur la production des petits exploitants en mettant en oeuvre la recherche-action bien fondée et prioritaire, et mettre en ordre une productivité disponible et attractive. L’amélioration de la qualité de l’enseignement supérieur demandera un soutien accru aux sources locales de formation post universitaire et de la recherche.
Extended abstracts submitted under Strengthening Science & Technology
Date of publication: 
Region Focus: 
East Africa
RUFORUM Conferences and Workshops
Licence conditions: 
Open Access
Access restriction: 
Printed resource

The 2012 RUFORUM Biennial Conference is the third in the series. The main objective of the Biennial conferences is to provide a platform for agricultural research for development stakeholders in Africa and beyond to actively exchange findings and experiences, while at the same time learning lessons towards improving performance of the agricultural sector and ultimately people’s livelihoods. The biennial conference is RUFORUM’s most comprehensive meeting for the diversity of stakeholers in agriculture. It is especially dedicated to graduate students and their supervisors, grantees in RUFORUM member universities and alumni. It is a platform for peer review, quality control, mentorship, networking and shared learning. The third Biennial Conference was attended by 657 participants.This record contains an extended abstract accepted under the theme of Strengthening Science & Technology