Harnessing University-NARS Partnership to Breed Climate Change Resilient and Nutrient-Rich Maize Varieties for Africa

Abstract: 
Maize is the most important cereal crop in Sub-Saharan Africa (SSA) and more than 300 million people depend on it for their food security and livelihood. Its production is constrained by the effects of climate change, most importantly drought, under investment in agricultural research and development (R&D), low capacity for R&D, and low use of inputs such as improved seed and fertilizers. National Agricultural Research Systems (NARS) in collaboration with Universities have made remarkable progress in increasing maize crop yields during the past century. Re-orienting maize research to produce ‘Smart’ varieties that yield more in a changing climate has been pivotal to achieving success. New maize improvement themes need to be set between NARS and Universities, in a concerted effort with other implementing partners and intensive effort to improve maize varieties for Africa. This will contribute to the well-being of small-scale maize farmers and economic development of countries throughout the SSA region through increased food and income security. Joint efforts will need to be directed towards the identification of new genetic sources of tolerance to stress (drought, diseases, high temperature and low soil nitrogen) and high nutrient content (High lysine and Vitamin A), with broad adaptation and suitable for use as parental material for breeding novel varieties. In this paper, we summarize the advances, constraints, and opportunities for genetic improvement of maize for drought and low N tolerance, disease resistance and enhanced nutritional quality through NARS-University collaboration.
Le maïs est la culture céréalière la plus importante en Afrique sub-saharienne (ASS) et plus de 300 millions de personnes en dépendent pour leur sécurité alimentaire et les moyens de subsistance. Sa production est limitée par les effets du changement climatique, surtout la sécheresse, dans le cadre des investissements dans la recherche agricole et le développement (R & D), la faible capacité de R & D, et la faible utilisation des intrants tels que les semences améliorées et les engrais. Les systèmes nationaux de recherche agronomique (NARS), en collaboration avec les universités ont réalisé des progrès remarquables dans l’augmentation des rendements des cultures de maïs au cours du siècle passé. Réorienter la recherche sur le maïs pour produire des variétés «Smart» qui produisent plus dans un climat changeant a joué un rôle essentiel pour atteindre la réussite. Les nouveaux thèmes d’amélioration du maïs doivent être mis entre les NARS et les universités, dans un effort concerté avec d’autres partenaires d’exécution et un effort intensif pour améliorer les variétés de maïs pour l’Afrique. Cela contribuera au bien-être des producteurs de maïs à petite échelle et au développement économique des pays à travers la région d’Afrique subsaharienne par l’accroissement de la sécurité alimentaire et du revenu. Les efforts conjugués devront être orientés vers l’identification de nouvelles sources génétiques de la tolérance au stress (sécheresse, maladies, haute température et faible azote du sol) et la haute teneur en éléments nutritifs (Haute lysine et vitamine A), avec une adaptation large et indiquée pour être utilisées comme matériel parental pour la reproduction des variétés nouvelles. Dans cet article, nous résumons les progrès, les contraintes et les opportunités d’amélioration génétique du maïs à la sécheresse et à la faible tolérance de N, la résistance aux maladies et la qualité nunutritionnelle améliorée grâce à la collaboration entre les NARS et les Universités.
Language: 
Extended Abstract for Crop Improvement
Date of publication: 
2012
Region Focus: 
Central Africa
East Africa
Southern Africa
West Africa
Collection: 
RUFORUM Conferences and Workshops
Licence conditions: 
Open Access
Form: 
Printed resource
Publisher: 
Notes: 

The 2012 RUFORUM Biennial Conference is the third in the series. The main objective of the Biennial conferences is to provide a platform for agricultural research for development stakeholders in Africa and beyond to actively exchange findings and experiences, while at the same time learning lessons towards improving performance of the agricultural sector and ultimately people’s livelihoods. The biennial conference is RUFORUM’s most comprehensive meeting for the diversity of stakeholers in agriculture. It is especially dedicated to graduate students and their supervisors, grantees in RUFORUM member universities and alumni. It is a platform for peer review, quality control, mentorship, networking and shared learning. The third Biennial Conference was attended by 657 participants.  This record contains an extended abstract accepted under the theme of Crop Improvement.