The influence of soil moisture on maize growth and yield in flood recession farming in the Okavango Delta: the case of maize

Abstract: 
Flood recession farming (locally known as molapo farming) is a farming system which is based on natural irrigation and fertilization of the floodplain where crops are cultivated on the remaining soil moisture of the receding flood. Maize (Zea mays) is the most commonly grown crop in molapo farms and yet the contribution of the moisture regime in meeting the crop’s water requirements is poorly understood. In particular the link between residual moisture and moisture supplied by rainfall and its effect on maize growth has not been investigated. This study investigated this aspect at three sites (Tubu, Xobe and Shorobe) located in the Okavango Delta, Botswana where molapo farming is mainly practiced by small-holder farmers. These small-holder farmers are faced with challenges such as high or low floods and fields vulnerable to livestock grazing leading to early harvesting. The study established that main implications for the farming community were that planting too close to the channels may be too wet or waterlogged while moving away from the channel can become too dry leading to poor plant emergence and low yields.
L’agriculture de récession des inondations (connue sous le nom d’agriculture molapo) est un système agricole qui repose sur l’irrigation naturelle et la fertilisation de la plaine d’inondation où les cultures sont cultivées sur l’humidité résiduelle du sol après l’inondation. Le maïs (Zea mays) est la culture la plus couramment cultivée dans les fermes molapo et pourtant la contribution du régime d’humidité requis pour satisfaire les besoins en eau de la récolte est mal comprise. En particulier, le lien entre l’humidité résiduelle et l’humidité fournie par les précipitations et son effet sur la croissance du maïs n’a pas été étudié. La présente étude a étudié cet aspect sur trois sites (Tubu, Xobe et Shorobe) situés dans le delta de l’Okavango, au Botswana, où l’agriculture molapo est principalement pratiquée par les petits exploitants agricoles. Ces petits agriculteurs sont confrontés à des défis tels que des inondations élevées ou faibles et des champs vulnérables au pâturage du bétail, ce qui entraîne une récolte précoce. L’étude a établi que les principales implications pour la communauté agricole étaient que la plantation trop proche des canaux pourrait être trop humide ou gorgée d’eau, alors que la plantation loin des canaux porrait devenir trop sèche conduisant à une mauvaise émergence des plantes et à des rendements faibles.
Language: 
Date of publication: 
2017
Country: 
Region Focus: 
Southern Africa
University/affiliation: 
Volume: 
2
Number: 
2
Pagination: 
287-291
Collection: 
RUFORUM TAGDev Resources
RUFORUM Journal Articles
Licence conditions: 
Open Access
Access restriction: 
Form: 
Web resource
Publisher: 
ISSN: 
2415-2838
Notes: 

Publication of this article has been made possible through the Transforming African Agricultural Universities to meaningfully contribute to Africa’s growth and development (TAGDev) Project funded by MasterCard Foundation.