Influence of water quality parameters on Opsaridium microlepis catches in the Linthipe River in central Malawi

Abstract: 
The dwindling catches of the fish Opsaridium microlepis (locally called mpasa) from the Linthipe river in Malawi is of great concern. This is especially so given that the species has disappeared from some other river systems in Malawi. One of the reasons for this could be the deteriorating water quality of the river as a result of farming activities in the river catchment. This study aimed at assessing the effect of water quality on O. microlepis catches along the Linthipe river. Fish monthly catches were very variable and ranged between 0.006-0.611ghr-1, with the highest catches made in February. Month of the year influenced water quality, which in turn influenced fish catches. There were more catches as total suspended solid, increased. This implies that as the catchment is degraded through farming activities, the river receives more eroded soil, increased suspended solids which increase water turbidity and reduce the visibility of fish for the fishing gear. From this study, it is recommended that fishing areas and periods on the Linthipe river be restricted. And that faming activities in the river catchment be done in such a way to minimise soil erosion.
La diminution de prise des poissons Opsaridium microlepis (appelés localement mpasa) dans la rivière Linthipe au Malawi sont très préoccupantes. Cela est particulièrement vrai du fait que l’espèce a disparu de certains systèmes fluviaux au Malawi. L’une des raisons pourrait être la détérioration de la qualité des eaux de la rivière à la suite des activités agricoles dans le bassin versant de la rivière. Cette étude visait à évaluer l’effet de la qualité de l’eau sur les captures des O. microlepis le long de la rivière Linthipe. Les captures des poissons par mois ont été très variables et se sont situées entre 0.006 et 0.611ghr-1, avec les captures les plus élevées effectuées en février. Le mois de l’année a influencé la qualité de l’eau, ce qui a aussi influencé les prises de poissons. Il y avait plus de captures quand les solides totaux suspendus augmentaient. Cela implique que, comme le bassin versant est dégradé par les activités agricoles, la rivière reçoit plus de sol érodé, plus de matières en suspension qui augmentent la turbidité de l’eau et réduisent la visibilité des poissons pour les engins de pêche. De cette étude, il est recommandé que les zones et les périodes de pêche sur la rivière Linthipe soient limitées et que les activités agricoles dans le bassin versant de la rivière soient faites de manière à réduire l’érosion des sols.
Language: 
Date of publication: 
2010
Country: 
Region Focus: 
Southern Africa
Collection: 
RUFORUM Conferences and Workshops
Licence conditions: 
Open Access
Access restriction: 
Form: 
Printed resource
Publisher: 
ISSN: 
E_ISSN: 
Edition: 
Extent: 
1267-1272
Notes: 

About the RUFORUM 2010 Biennal Conference
"The 2010 RUFORUM Biennial Conference was the second in the series. The main objective of the Biennial conferences is to provide a platform for agricultural research for development stakeholders in Africa and beyond to actively exchange findings and experiences, while at the same time learning lessons towards improving performance of the agricultural sector and ultimately people’s livelihoods. The biennial conference is RUFORUM’s most comprehensive meeting for the diversity of stakeholders in agriculture. It is especially dedicated to graduate students and their supervisors, grantees in RUFORUM member universities and alumni. It is a platform for peer review, quality control, mentorship, networking and shared learning. This record contains an extended abstract accepted under the theme of Aqua Culture and Fisheries"