Information and Communication Technologies and Agricultural Knowledge Management: Comparative Assessment of Peri-urban and Rural Settings in Kenya

Abstract: 
The purpose of this study was to investigate the use of ICTs among smallholder farmers and extension agent for knowledge management, and compare the situation in peri-urban and rural settings. The study was carried out in two districts of Kenya, one representing the rural setting and the other representing the peri-urban setting. Data were collected using semi-structured questionnaires and key informant interviews in both districts. A total of 200 questionnaires were administered to smallholder farmers in both districts; the government extension agents from the Ministry of Agriculture were interviewed in both districts, as well as the non-government extension agents who included NGOs, and private companies. An independent samples t-test analysis was conducted to compare the use of ICT for farmers in peri-urban and rural settings. There was no significant difference in use of ICTs among smallholder farmers in periurban and rural settings. It emerged that most of the famers use mobile phones for communication and sharing but not for acquiring information and knowledge, despite the development of recent technologies enabling the access of agricultural knowledge through mobile phones. There was a significant difference in access to internet and television programmes between the two settings, and it was also established that although radio programmes are the widely used form of ICT, they are still a challenge when it comes to ease of access due to inconsistency and poor timing of the programmes. The widely used form of knowledge dissemination by the extension agents is face to face, and group meetings. There is very limited use of ICTs to disseminate in extension information. There is therefore need to create more awareness about the new ICT based technologies developed for the famers, as well as capacity building and training on how to use these technologies.
Le but de cette étude était d’étudier l’utilisation des TIC chez les petits agriculteurs et les agents de vulgarisation pour la gestion des connaissances, et de comparer la situation dans les milieux péri-urbains et les milieux ruraux. L’étude a été menée dans deux districts du Kenya, l’un représentant le milieu rural et l’autre représentant le milieu péri-urbain. Les données ont été recueillies au moyen de questionnaires semi-structurés et des entrevues auprès d’informateurs clés dans les deux districts. Un total de 200 questionnaires ont été administrés aux petits agriculteurs dans les deux districts ; les agents gouvernementaux de vulgarisation du ministère de l’Agriculture ont été interrogés dans les deux districts, ainsi que les agents de vulgarisation nongouvernementaux qui comprenaient les ONG et les entreprises privées. Un test- t pour échantillons indépendants a été exécuté pour comparer l’utilisation des TIC pour les agriculteurs en milieu péri-urbain et en milieu rural. Il n’y avait pas de différence significative dans l’utilisation des TIC parmi les petits agriculteurs dans le milieu péri-urbain et le milieu rural. Il est apparu que la plupart d’agriculteurs utilisent les téléphones mobiles pour la communication et le partage, mais non pas pour acquérir des informations et des connaissances, malgré le développement des technologies récentes permettant l’accès aux connaissances agricoles via les téléphones mobiles. Il n’y avait pas de différence significative dans l’accès à l’internet et aux programmes de télévision entre les deux milieux, et il a été établi aussi que, bien que les programmes de la radio sont la forme très répandue de TIC, ils sont encore un défi quand il s’agit de la facilité d’accès suite à l’incohérence et à la mauvaise coordination dans le temps des programmes. La forme très répandue de la diffusion des connaissances par les agents de vulgarisation est le face à face et des rencontres de groupe. Il y a une utilisation très limitée des TIC pour diffuser les connaissances séparément. Il est nécessaire de créer une plus grande sensibilisation sur les nouvelles technologies basées sur les TIC, développées pour les agriculteurs, ainsi que le renforcement des capacités et la formation sur la façon d’utiliser ces technologies.
Language: 
Extended abstracts submitted under Communication and Knowledge Management
Date of publication: 
2012
Country: 
Region Focus: 
East Africa
Collection: 
RUFORUM Conferences and Workshops
Agris Subject Categories: 
Licence conditions: 
Open Access
Access restriction: 
Form: 
Printed resource
Publisher: 
ISSN: 
E_ISSN: 
Edition: 
Notes: 

The 2012 RUFORUM Biennial Conference is the third in the series. The main objective of the Biennial conferences is to provide a platform for agricultural research for development stakeholders in Africa and beyond to actively exchange findings and experiences, while at the same time learning lessons towards improving performance of the agricultural sector and ultimately people’s livelihoods. The biennial conference is RUFORUM’s most comprehensive meeting for the diversity of stakeholers in agriculture. It is especially dedicated to graduate students and their supervisors, grantees in RUFORUM member universities and alumni. It is a platform for peer review, quality control, mentorship, networking and shared learning. The third Biennial Conference was attended by 657 participants.This record contains an extended abstract accepted under the theme of Communication and Knowledge Management