Legume Biomass Transfer For Enhancing Productivity of Maize in Striga Infested Farmlands: The Case of Iringa District, Tanzania

The projects’ major aim was to increase maize productivity in Striga infested soils in Iringa district in Southern Tanzania. Two villages (Mangalali and Kiwere) in which maize is a major crop and in which Striga asiatica is a major problem were selected as case studies. The conceptual framework was based on the use of nitrogen-fixing legumes (three species each of edible and non-edible types) as the main intervention for the improvement of soil fertility levels, planted in a short duration rotation with maize. The effect of the legumes was compared to nitrogen applied using urea fertilizer. Legume species were chosen over other options as a natural resource for soil fertility improvement. Farmers were the key actors at all stages of the studies under the guidance of local extension workers. The legume or maize biomass produced in each individual plot in the first season was incorporated into the soil prior to planting maize variety Situka on all the plots in the second season (2011/ 12). Two graduate students were supported under the project to pursue studies leading to the award of MSc. Both students were registered at Sokoine University of Agriculture in Morogoro, Tanzania and were the key implementers of project activities. The titles for the MSc dissertations of the students are: (i) The influence of legume biomass on soil fertility statusand maize performance in Striga infested soils of Iringa (by Ms Rebeca Hepelwa), and (ii) On-farm evaluation of legumes’biomass and IR-maize for the management of Striga in Iringa district, Tanzania (by Mr. Mabula David).
L’objectif principal du projet était d’augmenter la productivité du maïs dans des sols infestés de Striga dans le district d’Iringa au sud de la Tanzanie. Deux villages (Mangalali et Kiwere) dans lesquels le maïs est une culture importante et oùStrigaasiatica est un problème majeur, ont été choisis comme études de cas. Le cadre conceptuel étaitbasé sur l’utilisation des légumineuses fixatrices d’azote (trois espèces chacune des types comestibles et non comestibles) comme l’intervention principale pour l’amélioration des niveaux de fertilité des sols, plantées dans une courte rotation de temps avec du maïs. L’effet des légumineuses a été comparé à l’azote appliqué à l’aide d’engrais d’urée. Les espèces de légumineuses ont été choisies en dehors d’autres options comme une ressource naturelle pour améliorer la fertilité des sols. Les agriculteurs sont les principaux acteurs à toutes les étapes des études sous la direction d’agents de vulgarisation locaux. La biomasse des légumineuses ou du maïs produite dans chaque parcelle individuelle pendant la première saison a été incorporée dans le sol avant la plantation de la variété de maïs Situka sur toutes les parcelles pendant la deuxième saison (2011/12). Deux étudiants de troisième cycle ont été soutenus dans le cadre du projet afin de poursuivre des études conduisant à l’obtention du diplôme de maitrise. Les deux étudiants étaient inscrits à l’Université Sokoine organisant une faculté d’agronomie à Morogoro, en Tanzanie et ont été les exécutants clés des activités du projet. Les titres de leurs mémoires de maitrise sont les suivants: (i) L’influence de labiomasse des légumineuses sur l’état defertilité des sols et le rendement du maïs dans des sols infestés de Striga d’Iringa (par Mlle RebecaHepelwa), et (ii) Evaluation au niveau de l’exploitation de la biomasse des légumineuses et IR-maïs pour la gestion de Striga dans le district d’Iringa, en Tanzanie (par Mr. Mabula David).
Extended abstracts submitted under Integrated Crop Management
Date of publication: 
Region Focus: 
East Africa
RUFORUM Conferences and Workshops
Agris Subject Categories: 
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The 2012 RUFORUM Biennial Conference is the third in the series. The main objective of the Biennial conferences is to provide a platform for agricultural research for development stakeholders in Africa and beyond to actively exchange findings and experiences, while at the same time learning lessons towards improving performance of the agricultural sector and ultimately people’s livelihoods. The biennial conference is RUFORUM’s most comprehensive meeting for the diversity of stakeholers in agriculture. It is especially dedicated to graduate students and their supervisors, grantees in RUFORUM member universities and alumni. It is a platform for peer review, quality control, mentorship, networking and shared learning. The third Biennial Conference was attended by 657 participants.This record contains an extended abstract accepted under the theme of Integrated Crop Management