Local Processing of Plant Fibres: Current Status of the Industry in Swaziland

Abstract: 
A variety of natural fibre based products are made in Swaziland for local and export markets. Minimal or no treatment is done to the fibres to improve quality and hence their low comfort properties which reduce their marketability. The aim of the study was to explore enzymatic treatment of fibres from sisal (Agave sasilana), century plant (Agave americana) and pineapple (Ananas comosus) with the objective of developing comfortable and environmentally friendly (green) products. The specific objectives of the study were to establish the current status of the plant fibre industry, the demography of the stakeholders (industry players) and the problems and concerns encountered with the idea of improving the industry. A qualitative and quantitative study was carried out in the Hhohho, Manzini and Shiselweni regions. Participatory rural appraisal (PRA) tools and questionnaires were employed in the study. The findings revealed that women and men of varying age groups were involved, various crude techniques were used in fibre extraction, raw material was sourced from abandoned plantings, various dyes used were obtained from indigenous plants and that some marketing problems were encountered.
Une variété de produits à base de fibres naturelles estfabriquée au Swaziland pour les marchés locaux et d’exportation. Le traitement minimal ou nul est fait pour les fibres en vue d’améliorer la qualité et donc leurs propriétés de confort pour augmenter leur valeur marchande dans le monde entier. Le but de cette étude était d’explorer le traitement enzymatique des fibres de sisal (Agave sasilana), de la plante du siècle(Agave americana) et de l’ananas (Ananas comosus) avec l’objectif général de développerdes produits confortables et respectueux de l’environnement (verts). Les objectifs spécifiques de cette étude préliminaire étaient d’établir l’état actuel de l’industrie de la fibre végétale, la démographie des parties prenantes(acteurs de l’industrie) et les problèmes et les préoccupations rencontrées avec l’idée d’améliorer l’industrie. Une étude qualitative et quantitative a été réalisée dans les régions de Hhohho, Manzini et Shiselweni. Les outils d’évaluation rurale participative (PRA) et les questionnaires ont été utilisés dans l’étude. Les résultats ont révélé que les femmes et les hommes des groupes d’âge différents ont été impliqués, que les techniques bruts différents ont été utilisées dans l’extraction des fibres, que les matières premières provenaient de plantations abandonnées, que les différents colorants utilisés ont été obtenus à partir de plantes indigènes et que certains problèmes de commercialisation ont été rencontrées.
Language: 
Extended abstracts submitted under Integrated Crop Management
Date of publication: 
2012
Country: 
Region Focus: 
Southern Africa
Collection: 
RUFORUM Conferences and Workshops
Licence conditions: 
Open Access
Access restriction: 
Form: 
Printed resource
Publisher: 
Notes: 

The 2012 RUFORUM Biennial Conference is the third in the series. The main objective of the Biennial conferences is to provide a platform for agricultural research for development stakeholders in Africa and beyond to actively exchange findings and experiences, while at the same time learning lessons towards improving performance of the agricultural sector and ultimately people’s livelihoods. The biennial conference is RUFORUM’s most comprehensive meeting for the diversity of stakeholers in agriculture. It is especially dedicated to graduate students and their supervisors, grantees in RUFORUM member universities and alumni. It is a platform for peer review, quality control, mentorship, networking and shared learning. The third Biennial Conference was attended by 657 participants.This record contains an extended abstract accepted under the theme of Integrated Crop Management