The Nature of Land Resource Ownership and Perceptions on its Management among Farming Families of South East Nigeria

Abstract: 
Land has a cultural value in Nigeria in that its ownership cements the relationship of the owner with the community. But more importantly, land resource is critical to the livelihood of rural farmers because they depend on it for income and food supply. It is therefore important that it is sustainably managed and efficiently used. This study investigated the ownership pattern of land among the farming families in the study area and the attitude towards its management. It adopted the farming and rural systems approach which considers the family-farmhousehold as a system. A multistage random sampling technique was used to select 120 farming families. A hierarchical clustering process was used to group the sample into the Land Resource Rich (LRR) and Land Resource Poor (LRP). Data collected were further analysed and interpreted in a comparative manner using descriptive statistics and Mann-Whitney-u test. The Likert scale was used to assess their perceptions on land management. The results show that the LRP had an average land area that was one-third of the land-resource rich. The LRR were more active in land market in terms of sales, rent and purchase; but they considered that the land available for agricultural purposes was not enough. The LRP devoted more land to crops and were more dependent on forest products for fuels and herbs. The ownership rights were often without title deed among the LRP which affected their interest in land and soil management techniques. Erosion and soil infertility were major problems identified by both systems as being the major cause of yield reduction in output. But the perception on land resource management was particularly negative among the LRR.
La terre a une valeur culturelle au Nigeria en ce que sa propriété cimente la relation du propriétaire avec la communauté. Mais plus important encore, la ressource en terre est critique à la subsistance des agriculteurs ruraux car ils dépendent d’elle pour leur revenu et l’approvisionnement alimentaire. Il est donc important qu’elle soit gérée de manière durable et utilisée rentablement. Cette étude se propose d’étudier la structure de propriété foncière au sein des familles d’agriculteurs de la zone d’étude et l’attitude à l’égard de sa gestion. Elle adopte l’agriculture et l’approche des systèmes ruraux qui considère la famille-l’exploitation agricole-le ménage comme un système. La technique d’échantillonnage aléatoire à plusieurs niveaux a été utilisée pour sélectionner 120 familles d’agriculteurs. Un processus de classification hiérarchique a été utilisé pour regrouper l’échantillon entre le Riche en Ressources Foncières (LRR) et le Pauvre en Ressources Foncières (LRP). Les données recueillies ont ensuite été analysées et interprétées de manière comparative à l’aide de statistiques descriptives et du test-u de Mann-Whitney. L’échelle de Likert a été utilisée pour évaluer leurs perceptions sur la gestion des terres. Les résultats montrent que les LRP ont une superficie moyenne de terre qui représente le tiers de celle des LRR. Les LRR sont plus actifs sur le marché des terres en termes de ventes, location et achat, mais ils considèrent que la terre disponible à des fins agricoles n’est pas suffisante. Les LRP consacrent plus de terre aux cultures et sont plus dépendants des produits forestiers pour les combustibles et les herbes. Les droits de propriété sont souvent sans titre de propriété au sein des LRP, qui affecte leur intérêt envers les techniques de gestion des terres et des sols. L’érosion et l’infertilité des sols sont des problèmes majeurs identifiés par les deux systèmes comme étant la principale cause de la baisse de rendement de la production. Mais la perception de la gestion des ressources foncières est particulièrement négative au sein des LRR.
Language: 
Extended Abstract for Cross Cutting Fields
Date of publication: 
2012
Country: 
Region Focus: 
West Africa
Collection: 
RUFORUM Conferences and Workshops
Licence conditions: 
Open Access
Form: 
Printed resource
Publisher: 
ISSN: 
E_ISSN: 
Edition: 
Notes: 

The 2012 RUFORUM Biennial Conference is the third in the series. The main objective of the Biennial conferences is to provide a platform for agricultural research for development stakeholders in Africa and beyond to actively exchange findings and experiences, while at the same time learning lessons towards improving performance of the agricultural sector and ultimately people’s livelihoods. The biennial conference is RUFORUM’s most comprehensive meeting for the diversity of stakeholers in agriculture. It is especially dedicated to graduate students and their supervisors, grantees in RUFORUM member universities and alumni. It is a platform for peer review, quality control, mentorship, networking and shared learning. The third Biennial Conference was attended by 657 participants.  This record contains an extended abstract accepted under the theme of Cross Cutting Fields.