Nutrition education competences needed by agricultural extension workers: perceptions of farmers and field extension workers in Uganda

Multi-sectoral nutrition education approaches espoused by Uganda and other countries call for active involvement of agricultural extension workers in education and guidance of farmers on household nutrition. However, there is inadequate understanding regarding what competences are needed for effective integration of nutrition education into conventional agricultural extension roles. The objective of the study was to determine competences needed by agricultural extension workers to integrate nutrition education into agricultural extension services. Data collected from Kihihi and Nyamirama sub-counties of Kanungu District in south-western, Uganda, in communities served by two civil society extension organizations: Africa2000Network (A2N) and Community Connector (CC). In-depth Focus Group Discussions (FGDs) were conducted with 108 farmers and extension workers to collect qualitative data. The findings showed that extension workers were a viable mechanism for strengthening nutrition education. Farmers felt that nutrition sensitive extension should promote crops that have both market and consumption value, are compatible with changing climate conditions, and suited to cultural food habits of the community. In order to undertake this role, extension workers should possess knowledge on dietary needs of different age groups in a household, nutritious foods and their food values; symptoms of malnutrition; post- harvest handling and agronomic practices for nutritious livestock and crops. Skills and competence shoud include communication, interpersonal, conflict resolution and other soft skills; technical skills including demonstration of food processing and post harvest handling technologies; and gender analysis. In addition, extension workers should have mindsets and attitudes of empathy and respect for the farmers within their cultural context in order to facilitate changes in nutrition practices. This competence profile should inform curriculum design in Universities and other vocational institutions to enable them produce extension workers equipped to facilitate inclusive, climate smart, nutrition sensitive, and sustainable rural transformation within a multi-sectoral approach.
Les approches multisectorielles de l’éducation nutritionnelle adoptées par l’Ouganda et d’autres pays exigent une implication active des vulgarisateurs agricoles dans l’éducation et l’orientation des agriculteurs sur la nutrition des ménages. Cependant, on ne comprend pas bien quelles sont les compétences nécessaires pour intégrer efficacement l’éducation nutritionnelle aux rôles de vulgarisation agricole conventionnelle. L’objectif de l’étude était de déterminer les compétences requises par les vulgarisateurs agricoles pour intégrer l’éducation nutritionnelle dans les services de vulgarisation agricole. Les données ont été recueillies dans les sous-comtés de Kihihi et Nyamirama du district de Kanungu, dans le sud-ouest de l’Ouganda, dans des communautés desservies par deux organisations de vulgarisation: Africa2000Network (A2N) et Community Connector (CC). Des discussions approfondies ont été menées avec 108 agriculteurs et agents de vulgarisation pour recueillir des données qualitatives. Les résultats ont montré que les vulgarisateurs constituaient un mécanisme viable pour renforcer l’éducation nutritionnelle. Les agriculteurs ont estimé qu’une extension sensible à la nutrition devrait promouvoir des cultures qui ont à la fois une valeur marchande et une valeur de consommation, compatibles avec les conditions climatiques changeantes et adaptées aux habitudes alimentaires culturelles de la communauté. Pour exercer ce rôle, les agents de vulgarisation devraient posséder des connaissances sur les besoins alimentaires des différents groupes d’âge dans un ménage, des aliments nutritifs et leurs valeurs alimentaires; les symptômes de malnutrition; la manutention post-récolte et les pratiques agronomiques pour le bétail et les cultures nutritifs. La connaissance et les compétences doivent inclure la communication, les relations interpersonnelles, la résolution de conflits et d’autres compétences non techniques; les compétences techniques y compris la démonstration de la transformation des aliments et des technologies de manipulation post-récolte; et l’analyse comparative entre les sexes. En outre, les vulgarisateurs doivent avoir des mentalités et des attitudes d’empathie et de respect pour les agriculteurs dans leur contexte culturel afin de faciliter les changements dans les pratiques nutritionnelles. Ce profil de compétence devrait éclairer la conception des programmes d’études dans les universités et autres institutions professionnelles pour leur permettre de produire des vulgarisateurs équipés pour faciliter une transformation rurale inclusive, intelligente, sensible à la nutrition et durable dans une approche multisectorielle.
Date of publication: 
Region Focus: 
East Africa
Part 2
RUFORUM Working document series
RUFORUM Conferences and Workshops
Agris Subject Categories: 
Licence conditions: 
Open Access
Access restriction: 
Web resource