Overview of feed resources condition and feeding practices among the smallholder dairy farmers in Tanzania

Abstract: 
In Tanzania, most smallholder dairy farmers rely on on-farm resources for feeding their livestock. These on-farm feed resources include grasses, legumes, crop residues, cereals and oilseed byproducts. These feed resources, in particular pasture and crop residues, do often fluctuate seasonally both in terms of quantity and quality. For example, pasture tends to be plenty in wet seasons but becomes very scarce in dry seasons. This fluctuation results in a reduction of over 40% in milk yield during the dry season. Despite a number of research and development interventions for curbing the problems of dry season fodder scarcity, the culture of forage production and preservation in terms of hay or silage, leaf-meal or feed blocks as a dry season feeding strategy is still limited among the Tanzanian smallholder dairy farmers. This study aimed at getting an overview of feed resources and dairy cattle feeding resources in two districts of Tanzania. It is hoped that information generated would inform development of future innovative solutions for curbing the identified challenges. A reconnaissance survey was conducted in eight villages in Tanga region including six in Lushoto and two in Korogwe district. The survey revealed that feed resources are plenty in the wet season (December to July) but very scarce in dry season (August to November) in both two districts. The findings suggest that poor feeding strategies and inadequate knowledge on dairy nutrition exists among the smallholder dairy farmers. Therefore, promoting on-farm research and development interventions in the areas of feeding strategies, fodder production and conservation are of paramount importance if sustainable dairy production is to be achieved in the study sites.
En Tanzanie, la plupart des petits producteurs fermiers laitiers comptent sur les ressources de la ferme pour nourrir leur bétail. Ces ressources alimentaires à la ferme comprennent des graminées, des légumineuses, des résidus de récolte, des céréales et des sous-produits oléagineux. Ces ressources alimentaires, en particulier les résidus de pâturages et des cultures, font souvent des fluctuations saisonnières à la fois en termes de quantité et de qualité. Par exemple, les produits de pâturage ont tendance à être beaucoup dans les saisons humides, mais deviennent très rare dans les saisons sèches. Cette fluctuation se traduit par une réduction de plus de 40% de la production laitière au cours de la saison sèche. Malgré un certain nombre d’interventions de recherche et de développement pour lutter contre les problèmes de pénurie de fourragère pendant la saison sèche, la culture de la production de fourrage et de conservation en termes de foin ou d’ensilage, feuille-repas ou des blocs d’alimentation comme une stratégie d’alimentation en saison sèche est encore limitée parmi les petits producteurs laitiers tanzaniens. Cette étude visait à obtenir une vue d’ensemble des ressources alimentaires et des ressources d’alimentation des bovins laitiers dans deux districts de Tanzanie. On espère que les informations générées instruiraient le développement de solutions innovantes pour l’arrêt de futurs défis identifiés. Une étude de reconnaissance a été menée dans huit villages dans la région de Tanga dont six en Lushoto et deux dans le district de Korogwe. L’enquête a révélé que les ressources alimentaires sont abondantes dans la saison des pluies (décembre à juillet), mais très rare en saison sèche (août à novembre) dans les deux districts. Les résultats suggèrent que les stratégies d’alimentation pauvres et des connaissances insuffisantes sur la nutrition laitière existent entre les petits producteurs fermiers laitiers. Par conséquent, la promotion des interventions de recherche et de développement à la ferme dans les domaines des stratégies d’alimentation, la production de fourrage et de conservation sont d’une importance primordiale si la production laitière durable doit être atteinte dans les sites d’étude.
Language: 
Date of publication: 
2016
Country: 
Region Focus: 
East Africa
Volume: 
14
Number: 
Part 1
Pagination: 
827-832
Collection: 
RUFORUM Working document series
RUFORUM Conferences and Workshops
Licence conditions: 
Open Access
Access restriction: 
Form: 
Web resource
Publisher: 
ISSN: 
1607-9345
E_ISSN: 
Edition: