Participatory analysis of growing season: A key for understanding and copping drought risk in northern Ethiopia

Abstract: 
Prolonged drought is one of the most serious climatic hazards affecting agricultural production and those most at risk are those countries currently vulnerable to climate variability. Barley is one of the economical and staple food crops grown in northern Ethiopia which is severely affected by drought stress. Given it’s economically importance, understanding the efficient use of water for growing barley could contribute to the livelihood food security in the region. However, there is limited information as to what extent the water stresses that result from climate variability could be reduced by improving rainwater use efficiency. In addition there is limited understanding of rainfall and other associated factors that affect soil water variability in the study area. In this research an assessment is being carried out to study the causes of past crop failure, develop a suitable technique for assessing drought and explore site-specific need for copping with drought in northern Ethiopia. At the end of this research, a suitable and reliable method for assessing drought risk will be developed; the major agro-meteorological causes of most devastating drought including the famines of 1984 will be explicitly identified and ranked based on their importance. The extent the effect of water stress due to climate variability could be reduced by improving water use efficiency will be known and finally the most promising drought mitigation strategy will be proposed for the study area.
La sécheresse prolongée est l’un des risques climatiques les plus sérieux affectant la production agricole et les pays le plus en danger sont ceux-là actuellement vulnérables à la variabilité climatique. L’orge est l’une des cultures alimentaires de base et économique, en croissance en Ethiopie du nord qui est sévèrement affectée par l’effort de sécheresse. Etant donné son importance économique, la compréhension de l’utilisation efficace de l’eau pour pousser l’orge pourrait contribuer à la sécurité alimentaire de base dans la région. Cependant, l’information est limitée quant à l’ampleur de l’effort de l’eau qui resulte de la variabilité du climat et qui pourrait être réduit en améliorant l’efficacité d’utilisation de l’eau de pluie. En outre, il y a une compréhension limitée des précipitations et d’autres facteurs associés qui affectent la variabilité de l’eau du sol dans le milieu d’étude. Dans cette recherche une évaluation est effectuée pour étudier les causes de l’échec de récolte passée, pour développer une technique appropriée à l’évaluation de la sécheresse et pour explorer le besoin du milieu spécifique d’aborder la sécheresse en Ethiopie du Nord. A la fin de cette recherche, une méthode appropriée et fiable pour évaluer le risque de la sécheresse sera développée; les principales causes agro-météorologiques de la plupart de sécheresse dévastatrice comprenant les famines de 1984 seront explicitement identifiées et rangées selon leur importance. L’ampleur que l’effet de l’effort de l’eau dû à la variabilité de climat pourrait être réduit en améliorant l’efficacité d’utilisation de l’eau sera connue et finalement la stratégie de réduction de sécheresse la plus prometteuse sera proposée pour le milieu d’étude.
Language: 
Date of publication: 
2010
Country: 
Region Focus: 
East Africa
Author/Editor(s): 
University/affiliation: 
Collection: 
RUFORUM Conferences and Workshops
Licence conditions: 
Open Access
Access restriction: 
Form: 
Printed resource
Publisher: 
ISSN: 
E_ISSN: 
Edition: 
Extent: 
41-46
Notes: 

"The 2010 RUFORUM Biennial Conference was the second in the series. The main objective of the Biennial conferences is to provide a platform for agricultural research for development stakeholders in Africa and beyond to actively exchange findings and experiences, while at the same time learning lessons towards improving performance of the agricultural sector and ultimately people’s livelihoods. The biennial conference is RUFORUM’s most comprehensive meeting for the diversity of stakeholers in agriculture. It is especially dedicated to graduate students and their supervisors, grantees in RUFORUM member universities and alumni. It is a platform for peer review, quality control, mentorship, networking and shared learning. This record contains an extended abstract accepted under the theme of climate change".