Pigeon pea-Groundnut Intercrop Maize Rotation Cropping System: A Tool for Improving Maize Production in Malawi

Abstract: 
A two year study to investigate how to optimally utilize applied mineral nutrients by maize grown in rotation with pigeon peagroundnut intercrop is under way at Chitedze Agricultural Research Station (S 130 59’ 23.2", E0330 38’ 36.8"). An experiment with eight treatments replicated three times in a randomized complete block design has been established. Two pigeon pea varieties, long and medium duration and groundnut (CG7) were grown as monocultures and intercrops. The intercrops involved planting either of the pigeon pea varieties with groundnut. Baseline soil data indicate that the soil is acid (mean pH=5.3), with low N (mean %N = 1.33), marginally adequate P (mean = 21.7 ug/g) and low organic carbon (mean %OC= 1.5%), suggesting low soil fertility. Grain yield assessment for the groundnut indicate a mean yield range of 549-873 kg/ha across the treatments with mean biomass yield range of 413-656 kg/ha. Extremely low pigeon pea grain yield was observed in the two varieties (mean range of 3-227 kg/ ha), attributed largely to late planting that resulted into flower abortion and poor pod filling. Initial assessment of the biomass from the defoliating leaves of the pigeon pea varieties indicate a mean yield range of 1,047-2,114 kg/ha. Nutrient analysis of the yield components in this system is underway for quantificationof nutrient uptake and partitioning to the grain by the legumes. The pigeon pea has since been ratooned with its biomass and that of groundnut incorporated into the soil. Maize will be planted in the second season thus transforming the system into a maize pigeon pea intercrop. A detailed study on the decomposition and mineralization pattern of nutrients from the incorporated biomass and subsequent uptake by the maize crop will be conducted in the second season. Mineral fertilizer will be applied at different rates to maize for the assessment of the potential to improve nutrient use efficiency by the maize crop in this system.
Une étude de deux ans pour étudier les moyens d’utiliser de façon optimale les nutriments minéraux appliqués par le maïs cultivé en rotation avec le pois d’Angole (pois de pigeon) et l’arachide en culture intercalaire est en cours à la station de recherche agronomique de Chitedze (S 130 59’ 23.2", E0330 38’ 36.8"). Une expérience de huit traitements répétés trois fois dans une conception en bloc complet aléatoire a été mise en place. Deux variétés de pois d’Angole, de longue et moyenne durée, et les arachides (CG7) ont été cultivées en monocultures et en cultures intercalaires. Les cultures intercalaires consistaient à planter l’une ou l’autre des variétés de pois de pigeon avec les arachides. Les données de référence sur les sols indiquent que le sol est acide (pH moyen = 5,3), avec faible teneur en N (% moyen de N = 1,33), très légèrement efficace en P (moyenne = 21,7 ìg / g) et de faible teneur en carbone organique (% moyen en CO= 1,5%), ce qui suggère une faible fertilité du sol. L’évaluation du rendement en grain pour les arachides indique une plage de rendement moyen de 549-873 kg / ha dans les traitements avec la gamme de rendement en biomasse moyenne de 413-656 kg / ha. Un rendement en grains de pois d’Angole extrêmement faible a été observé pour les deux variétés (gamme moyenne de 3-227 kg / ha), en grande partie attribué à la plantation tardive qui a abouti à l’avortement des fleurs et au pauvre remplissage des gousses. L’évaluation initiale de la biomasse à partir des feuilles défoliantes des variétés de poisd’Angole indique une gamme moyenne de rendement de 1.047- 2.114 kg / ha. L’analyse des nutriments des composantes du rendement de ce système est en cours pour la quantification de l’absorption des nutriments et le partitionnement pour le grain par les légumineuses. Le pois d’Angole a depuis été rationné avec sa biomasse et celle de l’arachide incorporée dans le sol. Le maïs sera planté durant la deuxième saison, transformant ainsi le système dans une culture intercalaire de pois d’Angole et du maïs. Une étude détaillée sur le modèle de décomposition et de minéralisation des éléments nutritifs de la biomasse incorporée et l’absorption subséquente par la culture du maïs sera menée durant la deuxième saison. Les engrais minéraux seront appliqués à des taux différents pour le maïs afin d’évaluer le potentiel pour améliorer l’efficacité d’utilisation des nutriments par la culture du maïs dans ce système
Language: 
Extended abstracts submitted under Crop Improvement
Date of publication: 
2012
Country: 
Region Focus: 
Southern Africa
Collection: 
RUFORUM Conferences and Workshops
Licence conditions: 
Open Access
Access restriction: 
Form: 
Printed resource
Publisher: 
Notes: 

The 2012 RUFORUM Biennial Conference is the third in the series. The main objective of the Biennial conferences is to provide a platform for agricultural research for development stakeholders in Africa and beyond to actively exchange findings and experiences, while at the same time learning lessons towards improving performance of the agricultural sector and ultimately people’s livelihoods. The biennial conference is RUFORUM’s most comprehensive meeting for the diversity of stakeholers in agriculture. It is especially dedicated to graduate students and their supervisors, grantees in RUFORUM member universities and alumni. It is a platform for peer review, quality control, mentorship, networking and shared learning. The third Biennial Conference was attended by 657 participants.This record contains an extended abstract accepted under the theme of Crop Improvement