Population structure of the Cycad along River Mpanga, Western Uganda

Abstract: 
Cycads are listed in the International Union for Conservation of Nature Red list of threatened plants. Cycad species Encephalartos whitelockii (P.J.H. Hurter) exist in a forest gorge along River Mpanga in western Uganda where human population is rapidly rising and land use practices are dynamically changing. This study examined the population structure of E.whitelockii specifically focusing on assessing the population structure and regeneration capacity of E.whitelockii and the relative abundance and diversity of indigenous tree species associated with E.whitelockii. Stratified random sampling was used to collect ecological data in 33 transects and 165 sample plots covering a total area of 16.5 ha. The results show that the population of E.whitlockii consisted of more juveniles than adults. The E.whitelockii was most abundant on the lower hill slopes and grew closely to Combrettum molle and Acacia hockii. In order to conserve the species it is recommended that the entire habitat of E.whitelockii should be gazetted into a protected area and on-farm conservation, propagation and ecotourism should be encouraged among the frontline communities. Further research should be conducted on the phenology and reproductive biology of E.whitelockii. The local communities should develop bye laws on land use practices aimed at protecting Cycads from seed poachers.
Les cycadées sont répertoriées sur la liste rouge des plantes menacées de l’Union internationale pour la conservation de la nature. L’espèce Encephalartos whitelockii (P.J.H. Hurter) est rencontrée dans un habitat forestier le long de la rivière Mpanga, dans l’ouest de l’Ouganda, où la population humaine augmente rapidement et les pratiques d’utilisation des terres changent de façon dynamique. Cette étude a examiné la structure des populations de E.whitelockii en se focalisant spécifiquement sur l’évaluation de la structure de la population et de la capacité de régénération de l’espèce et sur l’abondance relative et la diversité des espèces associées dans son habitat. Un échantillonnage aléatoire stratifié a été utilisé pour mesurer des données écologiques à travers 33 transects et 165 parcelles d’échantillonnage couvrant une superficie totale de 16,5 ha. Les résultats montrent que la population de E.whitlockii était composée de plus de juvéniles que d’adultes. L’espèce est plus abondante sur les pentes de collines et est associée aux espèces comme Combrettum molle et Acacia hockii. Afin de conserver l’espèce, il est recommandé que l’habitat entier de E.whitelockii soit érigé en zone protégée et que la conservation, la propagation et l’écotourisme soient encouragés. Des recherches supplémentaires devraient être menées sur la phénologie et la biologie de la reproduction de E.whitelockii. Les communautés locales devraient élaborer des lois sur les pratiques d’utilisation des terres visant à protéger les Cycadées.
Language: 
Date of publication: 
2017
Country: 
Region Focus: 
East Africa
Author/Editor(s): 
University/affiliation: 
Volume: 
2
Number: 
1
Pagination: 
95-103
Collection: 
RUFORUM TAGDev Resources
RUFORUM Journal Articles
Licence conditions: 
Open Access
Access restriction: 
Project sponsor: 
ICRAF, ANAFE, Makerere University
Form: 
Web resource
ISSN: 
2415-2838
Notes: 

Publication of this article has been made possible through the United States Agency for International Development (USAID) funded Innovative Agricultural Research Initiative (iAGRI) Project and the Transforming African Agricultural Universities to meaningfully contribute to Africa’s growth and development (TAGDev) Project funded by MasterCard Foundation.