Pushing the frontier of Africa’s agricultural universities to contribute to Africa’s growth and development

Abstract: 
Critical to Africa’s growth and development is how universities push forward with their contribution in generating and applying requisite knowledge and innovations that are applicable and address the burgeoning challenges faced by communities and industry on the continent. This article shares the experiences of the Regional Universities Forum for Capacity Building in Agriculture (RUFORUM) in working with the agricultural universities in Africa to push the contribution of universities to support the continents’ growth and development through a range of interventions including: i) piloting a new type of agricultural education including the use of student-centered outreach model and Community Action Research Programmes (CARPs), ii) strengthening agribusiness and entrepreneurship training in universities, and iii) integration and working with TVETs/ ATVETs. It is evident that innovativeness is required from within and among universities particularly in line with the actions, programmes and interventions they undertake. This is because the operational ecosystem is complex with diverse stakeholders, interventions, demands and rapidly evolving interests and needs of the industry and communities owing to transformations in agricultural sector that are taking place. Further, a commitment at the high-level institutional apex management is a requisite if success is to be attained in how universities engage to influence growth and development processes. In particular, the integration of the TVET/ATVET to work with universities is dependent on how Universities/TVET/ATVET managements appreciate the underlying value and principles of cooperation. Continued exploration involving multi-stakeholder and systems integrated perspectives are encouraged to allow for a forward and backward development and implementation of interventions that seek to enhance the contribution of universities to Africa’s growth and development.
La façon dont les universités montrent leur contribution à la création et l’application des connaissances et innovations requises pour répondre aux défis des communautés et des industries sur le continent est cruciale pour la croissance et le développement de l’Afrique. Dans cet article, il est question des expériences de collaboration du Forum régional des Universités pour le renforcement des capacités en agriculture (RUFORUM) avec les universités agricoles en Afrique pour mieux les amener à contribuer et à soutenir la croissance et le développement des continents à travers une gamme d’interventions comprenant: i) le pilotage d’un nouveau système d’éducation en agriculture comprenant l’utilisation d’un modèle de sensibilisation centré sur les étudiants et des programmes de recherche d’action communautaire ; ii) le renforcement de l’agro-industrie et de l’entrepreneuriat dans les universités, et iii) l’intégration et la collaboration avec les EFTPs. L’innovation est nécessaire au sein et entre les universités en particulier selon les actions, programmes et interventions qu’elles entreprennent. En effet, le système opérationnel est complexe avec une diversité de bénéficiaires, d’interventions, de demandes et d’intérêts et besoins de l’industrie et des communautés en évolution rapide, en raison des transformations qui se produisent au sein du secteur agricole. Par ailleurs, l’engagement à un niveau institutionnel élevé est une nécessaire pour faire réussir la procédure avec laquelle les universités s’engagent à influencer les processus de croissance et de développement. Plus particulièrement, l’intégration de l’EFTP pour une collaboration avec les universités dépend de la façon dont les leadeurs des deux types d’institution apprécient la valeur et les principes qui sous-tendent la coopération. Les actions continues intégrant les perspectives multipartites sont encouragées pour permettre le développement et la mise en oeuvre en amont et en aval des interventions visant à améliorer la contribution des universités à la croissance et au développement de l’Afrique.
Language: 
Date of publication: 
2018
Country: 
Region Focus: 
East Africa
Author/Editor(s): 
Volume: 
15
Pagination: 
23-34.
Collection: 
RUFORUM TAGDev Resources
RUFORUM Working document series
Licence conditions: 
Open Access
Access restriction: 
Form: 
Web resource
Publisher: 
ISSN: 
1607-9345