Reception analysis and popularity of American action movies in Kampala, Uganda

Abstract: 
This study set out to examine the meaning that young working class men living in Kampala, Uganda, make of American action movies in Bibanda, informal video-viewing halls. The study examined the ways in which these meanings may contribute to particular forms of working class masculinity in the contested contemporary African urban setting. Bibanda are temporary structures made of wood, papyrus and iron sheets constructed to show movies, a phenomenon that is rapidly growing in Uganda and other parts of Africa. These Bibanda are subject to intense scrutiny from moral authorities for the supposed effects they have on young men because of their frequent attendance. Working within a Cultural Studies framework, this research draws on an audience and reception analysis, involving focus group discussions and in-depth interviews with young men between 18-35 years who frequent Bibanda. The findings indicate that the popularity of American action movies in Bibanda are hinged on their ability to provide symbolic distancing to these young men from their constrained lived experience. This in turn contributes to the formation of marginal male identities centred on Bibanda, which provide a sense of belonging in addition to restoring these young men’s masculinity. The findings also reveal that there is constant competition between the notions of modernity and traditionalism during the consumption of American action movies by the young men. We argue that the influence of the American action movies on the young men is not a straightforward “effect” but rather provoke a complex negotiation in which local and western notions of masculinity are re-worked to suit the uncertainties of urban life in which these young men are obliged to live out their (marginalised) lives.
Cette étude visait à examiner le sens que les jeunes hommes de la classe ouvrière vivant à Kampala, en Ouganda, font des films d’action américains en Bibanda, salles informelles de visualisation de vidéos. L’étude a examiné les façons dont ces significations peuvent contribuer à des formes particulières de travail de la classe masculine dans le milieu urbain africain contemporain contestée. Les Bibanda sont des structures temporaires faites en bois, en papyrus et en tôles métalliques construites pour montrer des films, un phénomène qui se développe rapidement en Ouganda et dans d’autres régions d’Afrique. Ces Bibanda font l’objet d’un examen minutieux des autorités morales pour les effets supposés qu’ils ont sur les jeunes hommes en raison de leur fréquente participation. En travaillant dans un cadre d’études culturelles, cette recherche se fonde sur l’analyse du public et de la réception, impliquant des discussions de groupes et des entrevues en profondeur avec des jeunes hommes entre 18-35 ans qui fréquentent Bibanda. Les résultats indiquent que la popularité des films d’action américains en Bibanda sont articulés sur leur capacité à fournir une distanciation symbolique à ces jeunes hommes de leur contrainte d’expérience vécue. Cela, au retour, contribue à la formation des identités masculines marginales centrées sur les Bibanda, qui fournissent un sentiment d’appartenance, en plus de la restauration de la masculinité de ces jeunes hommes. Les résultats révèlent également qu’il existe une concurrence constante entre les notions de modernité et du traditionalisme au cours de la consommation de films d’action américains par les jeunes hommes. Nous soutenons que l’influence des films d’action américains sur les jeunes hommes ne sont pas un “effet” simple mais plutôt provoquer une négociation complexe dans lequel les notions locales et occidentales de la masculinité sont retravaillées pour répondre aux incertitudes de la vie urbaine dans laquelle ces jeunes les hommes sont obligés de mener leur vie (marginalisée).
Language: 
Date of publication: 
2016
Country: 
Region Focus: 
Southern Africa
Author/Editor(s): 
University/affiliation: 
Volume: 
14
Number: 
Part 1
Pagination: 
347-354
Collection: 
RUFORUM Working document series
RUFORUM Conferences and Workshops
Agris Subject Categories: 
Licence conditions: 
Open Access
Access restriction: 
Form: 
Web resource
Publisher: 
ISSN: 
1607-9345
E_ISSN: 
Edition: