Responding to key gaps in Africa’s Higher Agricultural Education: Lessons from the Regional Universities Forum for Capacity Building in Agriculture

Abstract: 
In 2014, African Heads of State and Government signed the Malabo Declaration, signaling a change in gear in the implementation of the Comprehensive African Agricultural Development Program (CAADP) and related processes in Africa. The road from Maputo to Malabo has witnessed important changes in various trends. Changing trends include population growth, youth employment prospects, on-farm production as well as post farm value addition practices by small scale farmers, among others. Parallel to this has been the growth evolution of the Regional Universities Forum for Capacity Building in Agriculture (RUFORUM) network, as a platform organization for facilitating the transformation of Africa’s agricultural higher education. The paper discusses key issues in Africa’s higher agricultural education sector in light of RUFORUM’s role in support of the African Union led CAADP agenda. The paper follows the growth of RUFORUM, identifying key drivers for its evolution. RUFORUM was created to support African Universities to support the implementation of national CAADP investment plans. RUFORUM’s growth and future direction is guided by important lessons for enhancing agricultural transformation in Africa. These include increasing engagement of the private sector, paying greater attention to partnerships to enhance scaling of best practices, increasing academic mobility and use of ICTs to improve higher education quality and staffing at universities. A key element is producing graduates who are not only employable, but increasingly able to create employment opportunities that are linked to value addition in the agricultural sector but also willing to work in rural areas for community transformation.
En 2014, les chefs d’Etat et des gouvernements africains ont signé la Déclaration de Malabo, signalant un changement de vitesse dans la mise en oeuvre du Programme Détaillé de Développement Agricole de l’Afrique (PDDAA) et les processus connexes en Afrique. La route de Maputo à Malabo a connu des changements importants dans les diverses tendances. L’évolution des tendances comprennent entre autres la croissance démographique, les perspectives d’emploi des jeunes, la production à la ferme ainsi que les pratiques d’addition de valeur agricole par les petits exploitants agricoles. Parallèlement à cela a été l’évolution de la croissance du Forum régional des universités pour le renforcement des capacités en agriculture (RUFORUM), en tant qu’organisation plate-forme pour faciliter la transformation de l’enseignement supérieur agricole en Afrique. Ce document aborde les questions clés du secteur de l’éducation supérieure agricole en Afrique à la lumière du rôle de RUFORUM dans l’appui de l’agenda du PDDAA dirigé par l’Union africaine. Le document suit la croissance de RUFORUM, en identifiant les principaux facteurs clés de son évolution. RUFORUM a été créé pour appuyer les universités africaines pour soutenir la mise en oeuvre des plans nationaux d’investissement du PDDAA. La croissance et la direction future de RUFORUM sont guidées par des leçons importantes pour le renforcement de la transformation agricole en Afrique. Celles-ci comprennent l’augmentation de l’engagement du secteur privé, en accordant une attention toute particulière aux partenariats pour l’expansion de l’échelle des meilleures pratiques, en augmentant la mobilité académique et l’utilisation des TICs pour améliorer la qualité de l’éducation supérieure et du recrutement du personnel dans les universités. Un élément clé est la production des diplômés qui sont non seulement aptes au travail, mais de plus en plus en mesure de créer des possibilités d’emploi liées à la valeur ajoutée dans le secteur agricole mais aussi prêts à travailler dans les zones rurales pour la transformation de la communauté.
Language: 
Date of publication: 
2016
Country: 
Region Focus: 
East Africa
Author/Editor(s): 
Volume: 
14
Number: 
Part 1
Pagination: 
1 - 13
Collection: 
RUFORUM Working document series
RUFORUM Conferences and Workshops
Agris Subject Categories: 
Agrovoc terms: 
Licence conditions: 
Open Access
Access restriction: 
Form: 
Web resource
Publisher: 
ISSN: 
E_ISSN: 
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