Response of maize and soybean crops to inorganic fertilisers in Western Kenya

Fertiliser performance trials involving three Farmer Associations (FAs) were set-up starting 2011 long rains to assess the output potential of five commercially available fertilisers, namely Calcium Ammonium Nitrate-CAN, Triple Super Phosphate- TSP, Diammonium Phosphate-DAP, Sympal and Canpal. The soybean inoculated with biofix and planted with maize in a MBILI system were used as test crops. All fertilisers were applied at the same rate of 125 kg per ha. Farmers were invited to experimental fields during all crop establishment stages in order help in selection of high yielding fertilisers to be offered under a collective fertiliser purchase program by the FAs. Initial soil characterisation was done to determine the nutrient levels of the soil before the treatments were applied and thereafter, soil was sampled for measuring nitrate contents after every 4 weeks. Results showed that soils were heterogeneous with different soil fertility gradients with all the experimental sites being phosphorus (P) and nitrogen (N) deficient. Crops responded to P fertilisers in Bungoma and to N in Teso. Maize and soybean grain yield was not significantly (p<0.05) different among all the fertiliser types at all sites. It is important to assess soil nutrients before application of any fertiliser in order to get optimal results by only applying the deficient nutrients.
Les essais de performance des engrais impliquant trois associations d’agriculteurs ont été mis en place à partir de longues pluies de 2011 pour évaluer le potentiel de production de cinq engrais disponibles dans le commerce, à savoir le Nitrate d’Ammonium- Calcium CAN, le Triple Super Phosphate-TSP, le phosphate de diammonium-DAP, le Sympal et le Canpal . Le soja inoculé avec le biofix et le soja planté avec du maïs dans un système de MBILI ont été utilisés comme cultures d’essai. Tous les engrais ont été appliqués à la même proportion de 125 kg par ha. Les agriculteurs ont été invitésdans des champs d’expérimentation durant toutes les étapes de l’implantation des cultures afin d’aider dans la sélection des engrais de haut rendement qui seront offerts dans un programme collectif d’achat des engrais par les associations d’agriculteurs. La caractérisation initiale des sols a été effectuée afin de déterminer les niveaux d’éléments nutritifs du sol avant que les traitements aient été appliqués et par la suite, le sol a été échantillonné pour mesurer des teneurs en nitrates après toutes les 4 semaines. Les résultats ont montré que les sols étaient hétérogènes avec différents gradients de fertilité des sols et avec tous les sites expérimentaux étant déficients en phosphore (P) et en azote (N). Les cultures ont répondu aux engrais phosphatés à Bungoma et de aux engrais azotés à Teso. Le rendement en grains de maïs et de soja n’a pas été significativement (p <0,05) différent parmi tous les types d’engrais dans tous les sites. Il est important d’évaluer les nutriments du sol avant l’application d’un engrais afin d’obtenir des résultats optimaux en appliquant seulement des éléments nutritifs déficients.
Extended abstracts submitted under Integrated Crop Management
Date of publication: 
Region Focus: 
East Africa
RUFORUM Conferences and Workshops
Agris Subject Categories: 
Licence conditions: 
Open Access
Access restriction: 
Printed resource

The 2012 RUFORUM Biennial Conference is the third in the series. The main objective of the Biennial conferences is to provide a platform for agricultural research for development stakeholders in Africa and beyond to actively exchange findings and experiences, while at the same time learning lessons towards improving performance of the agricultural sector and ultimately people’s livelihoods. The biennial conference is RUFORUM’s most comprehensive meeting for the diversity of stakeholers in agriculture. It is especially dedicated to graduate students and their supervisors, grantees in RUFORUM member universities and alumni. It is a platform for peer review, quality control, mentorship, networking and shared learning. The third Biennial Conference was attended by 657 participants.This record contains an extended abstract accepted under Integrated Crop Management