The role of agricultural information and communication systems in disseminating climate change adaptation strategies to smallholder farmers of Coastal Kenya

Abstract: 
Climate change is the fluctuation around the mean climate state or pattern that has built over a long period of time, usually decades or longer, typically 30 years. The worlds’ climate is continuing to change at rates that are projected to be unprecedented in recent human history. Some models are now predicting that the temperature increases by the year 2100 may be larger than previously estimated in 2001. Floods and droughts are becoming more frequent and severe, which is likely to seriously affect farm productivity and the livelihoods of rural communities. The impacts of climate change are likely to be considerably high in tropical regions. Sub-Saharan Africa is currently the most food-insecure region in the world. Climate change threatens to aggravate the food situation unless adequate measures are put in place. The environmental and social consequences of climate change put farmers’ livelihoods at risk and this is worse where farming is done at small scales. Farmers have minimized or spread risks by managing a mix of crops, crop varieties and sites, staggering the sowing/planting of crops, and adjusting land and crop management to suit the prevailing weather conditions. This study was aimed at determining the perception of effectiveness of communication systems in enhancing the management of climate change challenges for increased food production by smallholder farmers. The study was able to show that majority of the respondents have had contact with extension providers, yet many farmers have not realized any changes or have had a decrease in their yields, prompting the concern on how farmers perceive the methods promoted by extension. Change in farmers’ yields is not related to the duration over which they have had contact with extension providers.
Le changement climatique est la fluctuation autour de l’état climatique moyen, sur une longue période de temps, généralement des décennies ou plus, typiquement 30 ans. Le climat global continue de changer à un rythme sans précédent. Quelques modèles prédisent d’ici 2100, des températures élevées qui pourraient être plus importantes que les estimations passées de 2001. Les inondations et les sécheresses sont devenues de plus en plus fréquentes et sévères, ce qui pourrait éventuellement influencer la productivité agricole et les conditions de vie des communautés rurales. Les impacts du changement climatique sont susceptibles d’accroitre considérablement dans les régions tropicales. L’Afrique subsaharienne est actuellement la région qui souffre le plus de l’insécurité alimentaire au monde. Les changements climatiques risquent d’aggraver la situation alimentaire si des mesures adéquates ne sont pas mises en place. Les conséquences environnementales et sociales du changement climatique mettent en péril les conditions de vie des agriculteurs, surtout lorsque l’agriculture est exercée à petite échelle. Les agriculteurs ont minimisé les risques en appliquant des rotations et combinaisons de cultures, de variétés, en ajustant le semis, et gestion des terres et des cultures en fonction des conditions météorologiques. La présente étude visait donc à évaluer les perceptions de l’efficacité des systèmes de communication dans l’amélioration de la gestion des défis du changement climatique pour une augmentation de la production alimentaire. L’étude a pu montrer que la majorité des personnes interviewées ont été informées par les vulgarisateurs, toutefois nombreux sont ceux qui n’ont pas observé de changement ou vu leurs rendements diminuer, ce qui a suscité des inquiétudes sur la façon dont les agriculteurs perçoivent les méthodes. La variation des rendements des agriculteurs n’est pas liée à la durée pendant laquelle ils ont eu des contacts avec les services de vulgarisation.
Language: 
Date of publication: 
2016
Country: 
Region Focus: 
East Africa
Volume: 
14
Number: 
4
Pagination: 
33-40.
Collection: 
RUFORUM Working document series
Licence conditions: 
Open Access
Access restriction: 
Form: 
Web resource
Publisher: 
ISSN: 
1607-9345
E_ISSN: 
Edition: