The role of drought stress on aflatoxin contamination in groundnuts and Aspergillus flavus population in the soil during field production

Abstract: 
Drought stress is one of the factors that contribute to aflatoxin contamination in groundnuts during field production. A study was conducted aimed at investigating the effects of drought on aflatoxin contamination and A. fluvus population in Malawi. Four drought stress levels; prolonged (4 weeks), min (3 weeks), mild (2 weeks) and no drought were imposed on five groundnut varieties at pod filling stage. Soil samples were collected from each plot four times; at planting, beginning of drought, end of drought and at harvest. The groundnut grain samples were prepared and analyzed for aflatoxin contamination using Mobile assay tablet reader and neogen strips. A. flavus population densities in soil samples collected from the plots were estimated using serial dilutions plated on A. Aspergilli medium (selective media called dichloronitroaniline Rose Bengal (MDRB). There were significant differences (p=0.011) in aflatoxin contamination among drought stress levels. High contamination was observed in treatments under prolonged drought (22.0 ppb) while low contamination was observed in samples under no drought (1.5 ppb). None of the varieties used in the study were resistant or susceptible to aflatoxin contamination under drought or adequate moisture. The results also showed that there were significant effect of drought period and harvesting time for A. flavus population. There was high population of A.flavus in prolonged drought at end of stress and harvesting, 8511 and 6044 cfu/g of soil, respectively. It was concluded that drought contributed to aflatoxin contamination in groundnuts and also increased A.flavus population in soil during drought period and also at harvesting.
Le stress hydrique est l’un des facteurs favorisant la contamination de l’arachide par l’aflatoxine au champ. La présente étude a été menée pour examiner les effets de la sécheresse sur la contamination par l’aflatoxine et les populations d’A. Fluvus au Malawi. Quatre niveaux de stress de sécheresse prolongée (4 semaines), 3 semaines, 2 semaines et « aucune sécheresse » ont été soumis à cinq variétés d’arachides. Des échantillons de sol ont été prélevés de chaque parcelle à quatre reprises: lors du semis, au début de la sécheresse, à la fin de la sécheresse et à la récolte. Les échantillons de grains d’arachide ont été préparés et analysés pour détecter la contamination due à l’aflatoxine. Les densités de population de A. flavus dans les échantillons de sol prélevés sur les parcelles ont été estimées en utilisant des dilutions en série sur milieu à A. aspergilli (milieu sélectif appelé dichloronitroaniline Rose Bengal. Des différences significatives (p = 0,011) de contamination due l’aflatoxine ont été observées au sein des traitements. Une contamination élevée a été observée pour les traitements de sécheresse prolongée (22,0 ppb) contre une faible contamination dans les échantillons sans sécheresse (1,5 ppb). Aucune des variétés utilisées n’était résistante ou susceptible à la contamination par l’aflatoxine en période de sécheresse ou d’humidité. Les résultats ont également montré que la durée de la sécheresse et celle de la récolte ont des effets significatifs pour les populations de A. flavus. Il y avait une forte population de A. flavus en période de la sécheresse prolongée, à la fin du stress et de la récolte, respectivement 8511 et 6044 cfu / g de sol. Il a été conclu que la sécheresse a favorisé la contamination des arachides par l’aflatoxine et a également augmenté la densité des populations de A. flavus dans le sol pendant la sécheresse tout comme à la récolte.
Language: 
Date of publication: 
2016
Country: 
Region Focus: 
Southern Africa
Volume: 
14
Number: 
3
Pagination: 
161-165
Collection: 
RUFORUM Working document series
Licence conditions: 
Open Access
Access restriction: 
Form: 
Web resource
Publisher: 
ISSN: 
1607-9345
E_ISSN: 
Edition: