Spatial and Temporal Distribution and Utilisation of Fallow Land in South Central Zimbabwe

Abstract: 
The purpose of this study was to assess the spatial and temporal distribution of fallow land between 1984 and 2010 in Zimbabwe’s communal areas and its utilisation. Chivi district, which is located in south central Zimbabwe, was used as a case study. Remote sensing techniques were used to map and determine the extent of spatial and temporal changes in fallow land. Factors influencing fallow land increase and the subsequent current utilisation were assessed using participatory and conventional methods. Vegetation characteristics and soil fertility analysis was done on fallow fields of different ages replicated five times. Soil fertility analysis and vegetation characterisation was undertaken using standard methods. The size of fallow land was found to increase by 18.23 % from 1984 to 2010 while the cultivated area decreased from 34.40% to 17.18%. Factors that caused increase in fallow land were mainly socio-economic driven rather than biophysical. Draught power shortage (34%) was ranked as the major reason of fallowing followed by labor shortage (24%) and lack of inputs (22%). Poor soil fertility (16%) and drought (4%) were ranked as least reasons for fallowing. Soil fertility was generally low with mineral N ranging between 12.67 ppm and 18.67 ppm. Available P ranged between 3.6 ppm and 4.4 ppm whilst soil pH values ranged between 4.2 and 4.6. Most fallow fields were dominated by grasses and herbaceous plants. Fallow fields over 10 years had sparse shrubs. No trees species were found in all the fallow fields. Dominant grass species in the fallows included Cynodon dactylon and Perotis patens, which had lower nutrient content compared to required quantities for livestock production. The study concluded that size of fallow land was increasing in Chivi communal areas mainly because of socioeconomic and biophysical factors, and that fallow land is mainly used for livestock grazing although the quality of grazing pasture was poor. Effort should therefore be made to increase theproductivity of fallow land by, for example, introducing technologies that improve pastures.
Le but de cette étude était d’évaluer la distribution spatiale et temporelle de la terre en jachère entre 1984 et 2010 dans les zones communales du Zimbabwe et de son utilisation. Le district de Chivi, qui est situé dans le centre-sud du Zimbabwe, a été utilisé comme une étude de cas. Les techniques de télédétection ont été utilisées pour cartographier et déterminer l’ampleur des changements spatiaux et temporels dans les terres en jachère. Les facteurs influençant l’augmentation des terres en jachère et l’utilisation ultérieure en cours ont été évalués en utilisant des méthodes participatives et conventionnelles. Les caractéristiques de la végétation et l’analyse de la fertilité des sols ont été effectuées dans les champs en jachère d’âges différents répétés cinq fois. L’analyse de la fertilité du sol et la caractérisation de la végétation ont été réalisée en utilisant des méthodes standard. La superficie des terres en jachère a augmenté de 18,23% de 1984 à 2010 alors que celle des terres cultivées a diminué de 34,40% à 17,18%. Les facteurs qui ont causé l’augmentation des terres en jachère ont été principalement reconnus socio-économiques plutôt que biophysiques. La pénurie d’électricité en temps de sécheresse (34%) a été classée comme la principale raison de la mise en jachère suivie par le manque de travail (24%) et le manque d’intrants (22%). La pauvre fertilité des sols (16%) et la sécheresse (4%) ont été classées comme les moindres raisons pour la mise en jachère. La fertilité du sol est généralement faible avec l’azote minéral compris entre 12,67 ppm et 18,67 ppm. Le phosphore P disponible se situait entre 3,6 ppm et 4,4 ppm tandis que les valeurs de pH du sol variaient entre 4,2 et 4,6. La plupart des champs en jachère ont été dominés par des herbes et des plantes herbacées. Les champs en jachère de plus de 10 ans avaient des arbustes clairsemés. Aucune espèce d’arbres n’a été trouvée dans tous les champs en jachère. Les espèces d’herbes dominantes dans les jachères comprenaient les patens CynodondactylonandPerotis, qui avaient une plus faible teneur en éléments nutritifs par rapport aux quantités requises pour la production animale. L’étude a conclu que la taille de la jachère a augmenté dans les zones communales de Chivi principalement à cause des facteurs socio-économiques et biophysiques, et que les terres en jachère sont principalementutilisées comme pâturage du bétail, bien que la qualité des pâturages fût pauvre. Donc, l’effort devrait être fourni pour accroître la productivité des terres en jachère, par exemple, en introduisant les technologies qui améliorent les pâturages.
Language: 
Extended abstracts submitted under Enhancing Natural Resource Management
Date of publication: 
2012
Country: 
Region Focus: 
Southern Africa
Author/Editor(s): 
Collection: 
RUFORUM Conferences and Workshops
Agris Subject Categories: 
Licence conditions: 
Open Access
Access restriction: 
Form: 
Printed resource
Publisher: 
ISSN: 
E_ISSN: 
Edition: 
Notes: 

The 2012 RUFORUM Biennial Conference is the third in the series. The main objective of the Biennial conferences is to provide a platform for agricultural research for development stakeholders in Africa and beyond to actively exchange findings and experiences, while at the same time learning lessons towards improving performance of the agricultural sector and ultimately people’s livelihoods. The biennial conference is RUFORUM’s most comprehensive meeting for the diversity of stakeholers in agriculture. It is especially dedicated to graduate students and their supervisors, grantees in RUFORUM member universities and alumni. It is a platform for peer review, quality control, mentorship, networking and shared learning. The third Biennial Conference was attended by 657 participants.This record contains an extended abstract accepted under Enhancing Natural Resource Management