Spatial and temporal distribution of fallow land and its utilisation in southeast Zimbabwe

Since the attainment of national independence in 1980 land distribution has dominated if not defined the agrarian debate in Zimbabwe. However, evidence of increasing hectarage of fallow land in communal lands, where 70% of the population resides, against a backdrop of professed landlessness, presents a paradox that must be analysed. The present study aims to assess the spatial and temporal changes in fallow land distribution and its utilisation in communal areas, and is part of a bigger study on exploring potential strategies to enhance productivity of fallow land in communal areas. The study is being conducted in ward 28 of Chibi district that is located in the southeastern part of the country, which typifies many communal areas of semi-arid Zimbabwe. A combination of technical and participatory research methods are being used to determine trends in the distribution and utilisation of fallow land. There are no results as yet as the research is just beginning. It is, however, expected that fallow land will be shown to have increased in the last 30 years due to a combination of decreasing soil fertility and socio-economic factors, and is increasingly being used for grazing whose quality can be enhanced by introducing legumes.
Depuis la réalisation de l’indépendance nationale en 1980, la distribution des terres a dominé, si elle n’a pas défini, le débat agraire au Zimbabwe. Toutefois, la preuve de la croissante de la superficie de terres en jachère des terres communales, où 70% de la population réside, dans un contexte de manque de terres apparent, présente un paradoxe qu’il faut analyser. La présente étude vise à évaluer les changements spatiaux et temporels dans la distribution des terres en jachère et son utilisation dans les espaces communs, et fait partie d’une plus grande étude sur l’exploration des possibilités et des stratégies pour améliorer la productivité des terres en jachère dans les ones communes. L’étude est menée dans le quartier 28 du district de Chibi qui se trouve dans la partie sud du pays, qui caractérise de nombreux espaces communs de la zone semiarides du Zimbabwe. Une combinaison de méthodes de recherche participative et techniques sont utilisés pour déterminer les tendances dans la distribution et l’utilisation des terres en jachère. Il n’y a pas encore de résultats car la recherche ne fait que commencer. Il faut, cependant, s’attendre à ce que les terres en jachère soient démontré qu’ils ont augmenté au cours des 30 dernières années en raison d’une combinaison de baisse de la fertilité des sols et des facteurs socio-économiques, et est de plus en plus utilisées pour le pâturage dont la qualité peut être améliorée par l’introduction de légumineuses.
Date of publication: 
Region Focus: 
Southern Africa
RUFORUM Conferences and Workshops
Licence conditions: 
Open Access
Access restriction: 
Printed resource
"The 2010 RUFORUM Biennial Conference was the second in the series. The main objective of the Biennial conferences is to provide a platform for agricultural research for development stakeholders in Africa and beyond to actively exchange findings and experiences, while at the same time learning lessons towards improving performance of the agricultural sector and ultimately people’s livelihoods. The biennial conference is RUFORUM’s most comprehensive meeting for the diversity of stakeholers in agriculture. It is especially dedicated to graduate students and their supervisors, grantees in RUFORUM member universities and alumni. It is a platform for peer review, quality control, mentorship, networking and shared learning. This record contains an extended abstract accepted under the theme agronomy".