Speargrass as a Soil Fertility Indicator along a Deforestation Chronosquence

Abstract: 
This study estimated the time taken for speargrass (Imperata cylindrica) to occur on arable fields along a deforestation chronosquence; established the effect of burning on soil properties and determined the reliability of speargrass as a soil fertility indicator. Results showed that speargrass never grew in the study fields within the first six years of cultivation. During the same period average values for bulk density, total N, K, organic matter and soil pH were within the recommended ranges for optimal crop growth. After six years of cultivation in burnt and un-burnt fields on both Nitisols and Red Latosols, average values of the above parameters decreased below their critical levels and continued to deviate negatively from the critical range by years of cultivation. During the same period, speargrass infestation set-in and shoot count rose with time. Speargrass populations rose faster in fields with lower total N, K and organic matter and higher bulk density. This confirms that speargrass infestation and subsequent invasion is favoured by declining soil fertility thus, indicative of soil degradation.
Cette étude a estimé le temps pris par le chiendent (Imperatacylindrica) pour se produire sur les terres arables le long d’une chrono séquence de déforestation; elle a établi l’effet du brûlis sur les propriétés du sol et a déterminé la fiabilité du chiendent comme un indicateur de fertilité. Les résultats ont montré que le chiendent n’a jamais poussé dans les milieux d’étude dans les six premières années de culture. Au cours de la même période, les valeurs moyennes de la densité apparente, de N total, de K, de la matière organique et du pH du sol étaient dans les limites recommandées pour la croissance optimale des cultures. Après six années de culture dans les champs brûlés et non brûlés tous deux en Nitisols et Latosols Rouges, les valeurs moyennes des paramètres ci-dessus ont diminué en dessous de leurs niveaux critiques et ont continué às’écarter négativement de la zone critique au cours des années de culture. Durant la même période, l’infestation du chiendent se présenta et le nombre de pousses a augmenté avec le temps. Les populations de chiendent ont augmenté plus rapidement dans des champs à plus faible N total, K et matière organique et à densité apparente plus élevée. Cela confirme que l’infestation du chiendent et l’invasion subséquente sont favorisées par la baisse de la fertilité du sol et donc, indicatrices de la dégradation des sols.
Language: 
Extended abstracts submitted under Enhancing Natural Resource Management
Date of publication: 
2012
Country: 
Region Focus: 
East Africa
Collection: 
RUFORUM Conferences and Workshops
Licence conditions: 
Open Access
Access restriction: 
Form: 
Printed resource
Publisher: 
Notes: 

The 2012 RUFORUM Biennial Conference is the third in the series. The main objective of the Biennial conferences is to provide a platform for agricultural research for development stakeholders in Africa and beyond to actively exchange findings and experiences, while at the same time learning lessons towards improving performance of the agricultural sector and ultimately people’s livelihoods. The biennial conference is RUFORUM’s most comprehensive meeting for the diversity of stakeholers in agriculture. It is especially dedicated to graduate students and their supervisors, grantees in RUFORUM member universities and alumni. It is a platform for peer review, quality control, mentorship, networking and shared learning. The third Biennial Conference was attended by 657 participants.This record contains an extended abstract accepted under the theme of Enhancing Natural Resource Management