Strengthening Science and Technological Capacity in Africa: Engaging Women and youth

Abstract: 
Economic growth depends on the country’s capacity to develop and apply new technologies and innovations.This therefore becomes the ultimate yardstick for measuring the success of nations on how effective their activities improve the lives of the people. Africa continent faces a number of problems ranging from unemployment, hunger, health and politically related issues. Unemployment in Africa is one of the main causes of poverty and the youth and women who have are the majority are the most affected. This segment of the population in the society has been excluded from participating in the countries development due to unemployment, inaccessibility to information and involvement in governance including low level of education. Such factors make youth prone to violence, peer pressure and mob psychology among others since they are marginalised. This can be effectively achieved by “thinking outside the box” This state of affairs has increased food insecurity, political violence, marital instability as well as conflict brought about by competition for limited resources. Kenya in the recent past has witnessed deadly conflicts between pastoralist and peasant farmers in Tana River district and in north eastern province between pastoralist communities themselves due to limited water resource and pasture leading to the death of more than 100 people in less than a week. Statistics indicate that the highest number of those who participated directly in the post election violence in Kenya was the youth and at the same time the majority of those who were killed were also the youth. In addition traditional culture has marginalised women and often constrained them from making choices in their livelihoods. There is need for socio-economic empowerment of youth and women through sustainable programs such as agribusiness through value added product development. Moi University have been involved in a number of activities aimed at addressing some of the challenges affecting the youth and women through a combination approach of exploitation and exploration. Exploitation refers toutilization of available resources to the advantage of the institution while exploration refers to the identification of resources which could be utilised in the activities of the institution. Universities have a leading role to play in research, generating and disseminating knowledge to support growth. Research increases the body of theoretical knowledge as well as its applications to solve problems in human society.The traditional university restricted itself mainly to a circle of professors and students from upper strata of society and lives in relative isolation, hence the proverbial “ivory towers”. This approach made universities to lose touch with society. The problems facing society are in themselves a resource for universities to do further research to come up with solutions, It is therefore important to emphasis that creativity,exploitation and exploration does not take place in a vacuum but are triggered by the existing problems affecting humanity. The Universities must enrich their curriculum to incorporate strong entrepreneurship concept in order to produce “job creators” and not “job seekers “. Our pilot degree program has given women an opportunity to express their talents in their technical sector. At the moment we have two women pilots. This paper highlight the role Moi University plays in turning the challenges facing youth and women into opportunities for sustainable development through Science and Technology.
La croissanceéconomiquedépend de la capacité d’un pays à développeret à appliquer de nouvelles technologies et innovations. Cecidevientdoncl’ultimeétalon pour mesurer le succès des nations surl’efficacité de leursactivités qui contribuent à améliorer les vies de la population. Le continent africainestconfronté à un certain nombre de problèmesallant du chômage, de la faim, de la santé et des questions d’ordre politique. Le chômage en Afriqueestl’une des principales causes de la pauvreté, et les jeunes et les femmes qui constituent la majoritésont les plus touchés. Cette partie de la population dans la société a étéexclue de la participation au développement dans les pays en raison du chômage, de l’inaccessibilité à l’information et de la participation à la gouvernance, y compris le faibleniveaud’éducation. Cesfacteurs font que les jeunessoientenclins à la violence,à lapression des pairs, et à la psychologie des foulesparmitantd’autres, comme ilssontmarginalisés. Celapeutêtreeffectivementréalisé par une action qui «sort des sentiersbattus”. Cetétat de fait a augmentél’insécuritéalimentaire, la violence politique, l’instabilitéconjugaleainsique les conflitsprovoqués par la concurrence pour les ressourceslimitées. Dans le passé récent, le Kenya a été le témoin des conflitsmeurtriers entre éleveurs et paysans du district de Tana River et dans la province située au Nord-Est du pays, entre les communautéspastorales elles-mêmes, en raison de leurressource en eau et des pâturages limités, entraînant la mort de plus de 100 personnes en moinsd’unesemaine. Les statistiquesindiquentque le plus grand nombre de ceux qui ontparticipédirectement à la violence postélectorale au Kenya a été la jeunesse, et dans le même temps, la majorité de ceux qui ontététuésétaientaussi des jeunes. En plus, dans la culture traditionnelle, les femmes sont plus marginalisées, etsouventcontraintes de faire des choixdansleursmoyens de subsistance. Ilestnécessaire de penser à l’autonomisation socio-économique des jeunes et des femmes à travers des programmesdurables telsquel’agro-industrie, grâce au développement de produitsà la valeur ajoutée. L’universitéMoi a étéimpliquée dansun certain nombred’activitésvisant à résoudrecertainsproblèmes qui touchent les jeunes et les femmes à travers uneapprochecombinée de l’exploitation et de l’exploration. L’exploitation se réfère à l’utilisation des ressourcesdisponibles au profit de l’institution, alorsquel’exploration se réfère à l’identification des ressources qui pourraientêtreutiliséesdans les activités de l’institution. Les universitésontunrôleprépondérant à jouerdans la recherche, produisant et diffusant des connaissances pour soutenir la croissance. La rechercheaugmente le corps de connaissancesthéoriquesainsiqueses applications pour résoudre des problèmesdansla société humaine. L’université traditionnelle estelle-même principalementlimitée à un cerclede professeurs et d’étudiants de classes supérieures de la société et de vie dans un isolementrelatif, d’où les fameux «tours d’ivoire». Cetteapproche fait que les universitésperdent le contact avec la société. Les problèmes de la sociétésont en eux-mêmesuneressource pour les universités à faire d’autresrecherches pour trouver des solutions. Ilestdonc important de soulignerque la créativité, l’exploitation et l’exploration ne se déroulent pas dans le vide maissontdéclenchées par les problèmesactuels qui touchentl’humanité. Les universitésdoiventenrichirleurcursus en intégrant le concept d’entreprenariat fort afin de produire des «créateursd’emplois» et non des «demandeursd’emploi». Notre programmed’étudespilote a donné aux femmes l’occasiond’exprimerleurs talents dansleursecteur technique.Al’heureactuelle, nous avonsdeux femmes pilotes. Cet article souligne le rôlequel’universitéMoijoue pour transformer les défisauxquelssontconfrontés les jeuneset les femmes en opportunités de développement durable par le biais de la science et de la technologie.
Language: 
Extended abstracts submitted under Strengthening S&T Capacity in Africa
Date of publication: 
2012
Country: 
Region Focus: 
East Africa
Author/Editor(s): 
Collection: 
RUFORUM Conferences and Workshops
Additional keywords: 
Licence conditions: 
Open Access
Access restriction: 
Form: 
Printed resource
Publisher: 
Notes: 

The 2012 RUFORUM Biennial Conference is the third in the series. The main objective of the Biennial conferences is to provide a platform for agricultural research for development stakeholders in Africa and beyond to actively exchange findings and experiences, while at the same time learning lessons towards improving performance of the agricultural sector and ultimately people’s livelihoods. The biennial conference is RUFORUM’s most comprehensive meeting for the diversity of stakeholers in agriculture. It is especially dedicated to graduate students and their supervisors, grantees in RUFORUM member universities and alumni. It is a platform for peer review, quality control, mentorship, networking and shared learning. The third Biennial Conference was attended by 657 participants.This record contains an extended abstract accepted under the theme of strengthening S&T capacity in Africa