Sustainable crop production using hairy vetch (Vicia villosa Roth) to enrich soil fertility and conserve soil moisture for maize cropping in smallholder farming systems in Zimbabwe

Crop production in smallholder farming systems of Zimbabwe is limited by low inherent soil fertility, particularly N and P and available soil moisture. One of the major agricultural challenges in developing countries is the development of technologies that are able to sustain soil fertility and conserve soil and moisture. The use of legumes is one way this could be achieved and therefore there is need to select appropriate and beneficial legumes for smallholder crop production in Southern Africa. Hairy Vetch (Vicia villosa Roth) has great potential for improving the crop production of high N demanding crops such as maize (Zea mays). This study therefore seeks to investigate the effect of the cover crop, Hairy vetch (Vicia villosa Roth) on maize yield, determine its N contribution through biological nitrogen fixation (BNF), its biomass production, characterise its decomposition and nutrients N and P release patterns and its effect on soil and water conservation in smallholder farming systems of in central Zimbabwe. Two agro-ecological zones, Natural Region II (Rainfall 750-1000 mm/year) and in Natural Region III (Rainfall 450-650mm/year) were selected for this study. Preliminary results have shown that sunnhemp has the greatest biomass production followed by cowpea with hairy vetch having the lowest yield. Soil and foliar samples are being analysed and soil and nutrient loss being measured using rainfall simulation.
La production agricole dans les systèmes des petites exploitations agricoles du Zimbabwe est limitée par la faible fertilité des sols inhérente, en particulier à N et P et l’humidité disponible dans le sol. Un des grands défis agricoles dans les pays en voie de développement est le développement de technologies qui sont en mesure de maintenir la fertilité des sols et de conserver les sols et l’humidité. L’utilisation de légumineuses est une façon d’atteindre cet objectif et, par conséquent il est nécessaire de sélectionner des légumineuses appropriées et bénéfiques pour la production agricole des petits exploitants en Afrique Australe. La vesce velue (Vicia villosa Roth) a un grand potentiel pour améliorer la production des cultures avec plus d’azote N exigeant des cultures comme le maïs (Zea mays). Cette étude vise donc à étudier l’effet de la culture de couverture, la vesce velue (Vicia villosa Roth) sur le rendement du maïs, de déterminer sa contribution en azote N par la fixation biologique de l’azote (BNF), sa production de biomasse, de caractériser sa décomposition et les modèles de libération des nutriments N et P et ses effets sur la conservation des sols et de l’eau dans les systèmes des petites exploitations agricoles dans la région centrale du Zimbabwe. Deux zones agro-écologiques, la Région naturelles II (pluviométrie 750-1000 mm / an) et dans la région naturelle III (pluviométrie 450-650mm/ an) ont été sélectionnées pour cette étude. Les résultats préliminaires ont montré que la crotalaire a la plus grande production de biomasse suivie par le haricot noir le niébé avec la vesce velue ayant le rendement le plus faible. Les échantillons de sol et des feuilles sont en cours d’analyse et la perte des sols et de nutriments mesurée à l’aide de la simulation de pluie.
Date of publication: 
Region Focus: 
Southern Africa
RUFORUM Conferences and Workshops
Licence conditions: 
Open Access
Access restriction: 
Printed resource

"The 2010 RUFORUM Biennial Conference was the second in the series. The main objective of the Biennial conferences is to provide a platform for agricultural research for development stakeholders in Africa and beyond to actively exchange findings and experiences, while at the same time learning lessons towards improving performance of the agricultural sector and ultimately people’s livelihoods. The biennial conference is RUFORUM’s most comprehensive meeting for the diversity of stakeholers in agriculture. It is especially dedicated to graduate students and their supervisors, grantees in RUFORUM member universities and alumni. It is a platform for peer review, quality control, mentorship, networking and shared learning. This record contains an extended abstract accepted under the theme of agronomy".