A Synthesis of Factors that Contributed to the Decline in the Number of Practical Assessed Projects for the Junior Secondary Education in Botswana

The purpose of this ethnographic research study was to investigate the factors that contributed to the decline in the number of practical assessed projects in junior secondary education in Botswana. The study was conducted at the Botswana College of Agriculture (BCA) Faculty of Agriculture of the University of Botswana, Content farm, Sebele, North East of the capital city, Gaborone. Informants included two groups of teachers of agriculture: in-service student teachers pursuing their Bachelor of Science degree (BSc) in Agricultural Education at BCA and the in-school teachers of agriculture with a diploma and BSc in animal science. Data for this study were collected between January and July 2012 through observations, interactions with in-school informants and viewing the status of agricultural projects in schools. Field notes were prepared for use in the study. Part of this data was collected through the use of open ended questions where teachers’ views, expressions and opinions regarding the assessment of agriculture practical projects were gathered. Data were analysed by coding the emerging themes and applying descriptive analysis. The study identifies theoretical issues forming basis for understanding the status of schools agriculture projects to include (1) teacher motivation (2) validity issues on assessment (3) teaching standards, teacher education, and (4) practices in teaching. The study concluded by discussing implications on education of agriculture.
Le but de cette étude basée sur la recherche ethnographique était d’étudier les facteurs qui ont contribué à la baisse du nombre de projets pratiques évalués dans l’enseignement secondaire du premier cycle au Botswana. L’étude a été menée au Collège de l’Agriculture du Botswana (BCA), Faculté d’Agronomie de l’Université du Botswana, Content farm, Sebele, au NordEst de la capitale, Gaborone. Les informateurs étaient constitués de deux groupes d’enseignants de l’agriculture: les futurs enseignants en cours d’emploi poursuivant leur licence ès sciences (BSc) en éducation agricole au BCA et les enseignants dans les écoles dispensant l’agriculture avec un diplôme et une licence en sciences vétérinaires. Les données de cette étude ont été recueillies entre Janvier et Juillet 2012 grâce à des observations, aux interactions avec des informateurs dans les écoles et à l’affichage de l’état des projets agricoles dans les écoles. Les notes de terrain ont été préparées pour être utilisées dans l’étude. Une partie de ces données a été recueillie à l’aide de questions ouvertes où les points de vue des enseignants, les expressions et les avis concernant l’évaluation des projets pratiques agricoles ont été recueillis. Les données ont été analysées en codant les thèmes émergents et en appliquant l’analyse descriptive. L’étude porte sur des questions théoriques constituant une base pour comprendre l’état des projets agricoles dans les écoles afin d’inclure (1) la motivation des enseignants (2) les questions de validité sur l’évaluation (3) les normes d’enseignement, la formation des enseignants, et (4) les pratiques en matière d’enseignement. L’étude a conclu en discutant les implications sur l’enseignement de l’agriculture.
Extended abstracts submitted under the Cross Cutting theme
Date of publication: 
Region Focus: 
Southern Africa
RUFORUM Conferences and Workshops
Agris Subject Categories: 
Licence conditions: 
Open Access
Access restriction: 
Printed resource

The 2012 RUFORUM Biennial Conference is the third in the series. The main objective of the Biennial conferences is to provide a platform for agricultural research for development stakeholders in Africa and beyond to actively exchange findings and experiences, while at the same time learning lessons towards improving performance of the agricultural sector and ultimately people’s livelihoods. The biennial conference is RUFORUM’s most comprehensive meeting for the diversity of stakeholers in agriculture. It is especially dedicated to graduate students and their supervisors, grantees in RUFORUM member universities and alumni. It is a platform for peer review, quality control, mentorship, networking and shared learning. The third Biennial Conference was attended by 657 participants.This record contains an extended abstract accepted under the Cross Cutting theme