Technology adoption by smallholder farmers: Lessons from the soyabean research/promotion program in Zimbabwe

Abstract: 
Agricultural research programs in universities in sub-Saharan Africa generate technologies few of which are adopted by the smallholder farmers. A technology that demands significant additional inputs be they financial or physical is less likely to be adopted compared to one that generates significant socioeconomic benefits. In Zimbabwe, smallholders’ food security, under threat from declining soil fertility, high fertiliser prices and poor commodity markets persuaded University of Zimbabwe scientists to explore the potential of nitrogen fixing legumes for soil fertility improvement, balanced nutrition and cash income. The technologies tried out included use of Rhizobium inoculants on soyabean, itself a new crop, rotations with staple maize, processing for human and livestock consumption and access to formal markets. The challenge was that both soyabean as a crop and rhizobium inoculant technology were virtually unheard of in the smallholder agricultural sector of Zimbabwe. A Soyabean Promotion Task Force that brought together key stakeholders guided the research and promotion agenda whose major aim was to promote the production, processing, utilisation and marketing of soyabean by smallholders so as to enhance food security, health, farm incomes and soil fertility. An innovation platform made up of key stakeholders was built as the project proceeded and included researchers, extension agents, farmers unions, NGOs, input suppliers, processors, brokers, transporters and bankers to service the soyabean value chain for the benefit of smallholder and newly resettled farmers. The main lesson learnt was that for soyabean technologies to deliver food on farmers tables and cash in their pockets each relevant stakeholder needed to play their part in the value chain. Soyabean’s multiple benefits as cash, food and soil improving crop were demonstrated practically and this proved the main driver for adoption. From only 50 farmers in the pilot phase in 1996, the number of adopting farmers exceeded 50,000 by 2003. Smallholder farmers’ contribution to formally marketed soyabean rose from 395 tons in 1995 to over 12 000 tons in 2001. The model used had a strong impact on technology adoption as it addressed food security and has potential for success in similar settings across sub-Saharan Africa.
Les programmes de recherche agricole dans les universités en Afrique sub-saharienne génèrent des rares technologies qui sont adoptés par les petits agriculteurs. Une technologie qui exige d’importants apports supplémentaires qu’elles soient financières ou physiques est moins susceptible d’être adoptée par rapport à celle qui génère d’importantes retombées socio-économiques. Au Zimbabwe, la sécurité alimentaire des petits exploitants, sous la menace de la diminution de la fertilité du sol, du prix élevé des engrais et les marchés des produits pauvres ont persuadé les universités scientifiques de Zimbabwe à explorer le potentiel de fixation de l’azote des légumineuses pour améliorer la fertilité du sol, qui est une alimentation équilibrée et donne un revenu en espèces. Les technologies qui ont été essayées comprenaient l’utilisation d’inoculant de Rhizobium sur le soja, elle-même une nouvelle culture, la rotation avec le maïs de base, la transformation pour la consommation humaine et animale et l’accès aux marchés officiels. Le défi a été que, le soja en tant que culture, et de la technologie d’inoculation de rhizobium, étaient pratiquement inconnus dans le secteur des petits exploitants agricoles du Zimbabwe. Un groupe de leader pour la promotion de soja qui a réuni des intervenants clés a guidé le programme de recherche et de promotion dont l’objectif principal était de promouvoir la production, la transformation, l’utilisation et la commercialisation de soja par de petits exploitants afin d’améliorer la sécurité alimentaire, la santé, les revenus agricoles et la fertilité des sols. Une plate-forme d’innovation constituée des principales parties prenantes a été construite comme le projet s’est déroulé et des chercheurs, des agents de vulgarisation, les syndicats d’agriculteurs, ONG, fournisseurs d’intrants, les transformateurs, les courtiers, les transporteurs et les banquiers au service de la chaîne de valeur de soja ont été réalisés au profit des petits exploitants agricoles nouvellement installés. Le principal enseignement appris montre, pour que les technologies de soja puissent livrer de la nourriture sur les tables des agriculteurs et de l’argent dans leurs poches, chaque intervenant pertinent a besoin de jouer un rôle dans la chaîne de valeur. Les multiples avantages de soja en tant que revenu cash, récoltes et culture d’amélioration du sol, ont été pratiquement démontrés et cela s’est avéré comme principal moteur de l’adoption. Pour seulement 50 agriculteurs de la phase pilote en 1996, le nombre d’agriculteurs adoptant a dépassé 50.000 en 2003. La contribution des agriculteurs des petites exploitations vers le soja commercialisé est officiellement passée de 395 tonnes en 1995 à plus de 12 000 tonnes en 2001. Le modèle utilisé a une forte incidence sur l’adoption de technologies, car il contenait la sécurité alimentaire et a un potentiel de succès dans des contextes similaires en Afrique sub-saharienne.
Language: 
Date of publication: 
2010
Country: 
Region Focus: 
Southern Africa
Author/Editor(s): 
University/affiliation: 
Collection: 
RUFORUM Conferences and Workshops
Licence conditions: 
Open Access
Access restriction: 
Form: 
Printed resource
Publisher: 
ISSN: 
E_ISSN: 
Edition: 
Extent: 
1703-1708
Notes: 

"The 2010 RUFORUM Biennial Conference was the second in the series. The main objective of the Biennial conferences is to provide a platform for agricultural research for development stakeholders in Africa and beyond to actively exchange findings and experiences, while at the same time learning lessons towards improving performance of the agricultural sector and ultimately people’s livelihoods. The biennial conference is RUFORUM’s most comprehensive meeting for the diversity of stakeholers in agriculture. It is especially dedicated to graduate students and their supervisors, grantees in RUFORUM member universities and alumni. It is a platform for peer review, quality control, mentorship, networking and shared learning. This record contains an extended abstract accepted under the theme socio-economics".