Towards Harmonising Quality Assurance for Postgraduate Training and Researching RUFORUM Member Universities

Quality assurance is key to RUFORUM’s training and research initiatives. In the East African region the IUCEA, jointly with National Commissions have developed Quality Assurance Mechanisms and Credit Accumulation Transfer frameworks largely largely targeting undergraduate training. There are plans to advance these efforts to postgraduate training, especially in Agricultural Sciences. In Southern Africa, the Higher Education Quality Management Initiative for Southern Africa has a similar approach. Currently the RUFORUM universities are jointly running six demand-driven regional PhD programmes, hosted by selected RUFORUM member universities. The design, requirements, style of delivery and expected quality of graduates require putting in place a robust quality assurance and credit accumulation and transfer System. This paper gives a summary of approach and progress by RUFORUM and specific partners to put in place a harmonized quality assurance mechanism, with initial support from the first EU-EDULINK programme. Under the project, RUFORUM and partners developed a handbook on Quality Assurance Mechanisms and Credit Accumulation and Transfer System. The draft handbook was informed by extensive reviews of the African continental quality assurance initiatives such the African Quality Assurance Network of the Association of African Universities, the European Bologna process, European Credit Transfer System, University mobility in Asia and the Pacific Transfer Scheme and others. The next plans involve operationalization of the proposed quality assurance mechanisms in the Eastern, Central and Southern Africa region
L’assurance-qualité est la clé des initiatives de formation et de recherche du RUFORUM. Dans la région de l’Est de l’Afrique, l’IUCEA et les commissions nationales ont développé conjointement des mécanismes d’assurance-qualité et des cadres de transfert d’accumulation de crédits ciblant largement la formation de premier cycle. Il y a des plans pour faire progresser ces efforts à la formation post-universitaire, en particulier dans les sciences agricoles. En Afrique Australe, l’initiative de gestion de la qualité de l’enseignement supérieur pour l’Afrique australe a une approche similaire. Actuellement, les universités du RUFORUM gèrent conjointement six programmes régionaux de doctorat axés sur la demande, organisés par des universités sélectionnées membres du RUFORUM. La conception, les exigences, le style de la livraison et la qualité attendue des diplômés ont besoin de mettre en place une assurance-qualité robuste et un système d’accumulation et de transfert de crédits. Le présent document donne un aperçu de l’approche et du progrès réalisés par RUFORUM et les partenaires spécifiques pour mettre en place un mécanisme d’assurance-qualité harmonisé, avec le soutien initial du premier programme UEEDULINK. Dans le cadre du projet, RUFORUM et les partenaires ont élaboré un manuel sur les mécanismes d’assurance-qualité et le système d’accumulation et de transfert de crédits. Le manuel en projet a été informé par des examens approfondis des initiatives continentales africaines d’assurance-qualité telles que le Réseau Africain d’Assurance Qualité de l’Association des Universités Africaines, le processus Européen de Bologne, le Système Européen de Transfert de Crédit, la mobilité universitaire en Asie et le Régime de Transfert du Pacifique et d’autres. Les prochains projets impliquent l’opérationnalisation des mécanismes proposés d’assurance-qualité dans les régions d’Afrique orientale, centrale et australe.
Extended abstract under Strengthening S&T Capacity in Africa
Date of publication: 
Region Focus: 
East Africa
RUFORUM Conferences and Workshops
Agris Subject Categories: 
Licence conditions: 
Open Access
Printed resource

The 2012 RUFORUM Biennial Conference is the third in the series. The main objective of the Biennial conferences is to provide a platform for agricultural research for development stakeholders in Africa and beyond to actively exchange findings and experiences, while at the same time learning lessons towards improving performance of the agricultural sector and ultimately people’s livelihoods. The biennial conference is RUFORUM’s most comprehensive meeting for the diversity of stakeholders in agriculture. It is especially dedicated to graduate students and their supervisors, grantees in RUFORUM member universities and alumni. It is a platform for peer review, quality control, mentorship, networking and shared learning. The third Biennial Conference was attended by 657 participants. This record contains an extended abstract accepted under the theme Strengthening S&T Capacity in Africa