Development of plant nutrient efficient use sorghum varieties to support livelihood strategies of East African farmers

Seventy five percent of the over 100 million people in Eastern and Central Africa region live in marginal areas and are dependent on agriculture. Agricultural productivity in those areas is mainly low resource based and suffer especially from limited access by plants to the macronutrients Phosphorus and Nitrogen. For marginal areas sorghum has been prioritized as essential to stimulate the needed 6% Comprehensive African Agricultural Development Programme (CAADP) GDP growth target. Accordingly, this project focuses on the development of methodologies and technologies to improve breeding of resilient sorghum varieties for farming communities who live in marginal and drought prone areas of Kenya and Uganda. Work elsewhere and recent advances in science show the existence of novel genotypes of sorghum with either phosphorus or nitrogen use efficiency. The focus of this research is on improved nitrogen, phosphorus use and uptake as well as tolerance to aluminium toxicity. The project will employ a research and training approach that uses genomics, quantitative genetics and plant physiology to develop breeding systems for sorghum improvement as well as resilient sorghums. This project builds on going efforts both at Makerere and Moi Universities. It will involve other partners who are part of ongoing efforts as well as attract new ones as necessary.
Soixante-quinze pour cent des plus de 100 millions de personnes dans la région de l’Afrique centrale et orientale vivent dans les zones marginales et dépendent de l’agriculture. La productivité agricole dans ces zones est principalement de faible ressource, surtout basée sur un accès limité aux macro-nutriments de phosphore et d’azote par les plantes. Pour les zones marginales, le sorgho a été une priorité aussi essentielle pour stimuler le besoin global de 6% des objectifs de croissance du PIB au Programme Compréhensif de Développement de l’Agriculture Africaine (CAADP). En conséquence, ce projet met l’accent sur le développement de méthodologies et technologies pour l’amélioration génétique des variétés de sorgho résistant pour les collectivités agricoles marginales qui vivent dans les zones sujettes à la sécheresse du Kenya et de l’Ouganda. Le travail ailleurs et les progrès récents de la science font apparaître l’existence de nouveaux génotypes de sorgho, soit avec du phosphore ou de l’azote utilisés efficacement. L’objectif de cette recherche est l’amélioration de l’azote, l’utilisation du phosphore, l’adoption ainsi que la tolérance à la toxicité de l’aluminium. Le projet fera appel à une démarche de recherche et de formation qui utilise la génomique, la génétique quantitative et la physiologie des plantes pour développer les systèmes de reproduction pour l’amélioration du sorgho, ainsi que le sorgho résistant. Ce projet s’appuie sur les efforts personnels en cours des universités Makerere et Moi. Il impliquera d’autres partenaires qui font partie des efforts en cours ainsi qu’attirer de nouveaux si nécessaire.
Date of publication: 
Region Focus: 
East Africa
RUFORUM Conferences and Workshops
Licence conditions: 
Open Access
Access restriction: 
Printed resource

About the RUFORUM 2010 Biennal Conference
"The 2010 RUFORUM Biennial Conference was the second in the series. The main objective of the Biennial conferences is to provide a platform for agricultural research for development stakeholders in Africa and beyond to actively exchange findings and experiences, while at the same time learning lessons towards improving performance of the agricultural sector and ultimately people’s livelihoods. The biennial conference is RUFORUM’s most comprehensive meeting for the diversity of stakeholders in agriculture. It is especially dedicated to graduate students and their supervisors, grantees in RUFORUM member universities and alumni. It is a platform for peer review, quality control, mentorship, networking and shared learning. This record contains an extended abstract accepted under the theme of Plant Breeding"