Diet and feeding habits of the small catfish, Clarias liocephalus in wetlands of Western Uganda

Abstract: 
Clarias liocephalus is an air-breathing catfish inhabiting wetland and river systems in East Africa. This catfish is in highdemandforsaleaslivebaitintheNileperchfisheryof Lake Victoria and equally important in the diet of local communitiesinthelakebasin.Wetlandlossandincreasing fishing pressure potentially threaten the persistence of C. liocephalus; however, little information exists on the ecology of this species to permit evaluation of current threats. This study quantified dietary characteristics of C. liocephalus from heavy and lightly fished wetlands in Western Uganda using numeric, gravimetric and volumetricindiceson492stomachsamplescollectedoveroneyear. Clariasliocephaluswassignificantlysmallerinthreeheavily fishedsites,relativetotheonein-parksite,likelyareflection of a size-selective fishery. Across sites, C. liocephalus was a generalist feeder whose diet was dominated by aquatic dipteranlarvaeandplantmaterial.ThebroadnichegivesC. liocephalusanecologicaladvantagetoforageeffectivelyona wide selection of prey. The significant presence of plant materialshowsthatthespeciesmayutilizeplantprotein,an important consideration of diet requirements should the species be selected for aquaculture.
Le Clarias liocephalus est un poisson-chat à qui respire de l’air, vivant dans les zones marécageuses de l’Ouganda. Il est largement distribué en Afrique orientale. L’espèce est en forte demande pour la vente comme appâts vivants pour la pêche de la perche du Nil du lac Victoria et tout aussi important dans le régime de la communauté locale dans le bassin du lac. La perte de terres marécageuse extensives et intensives dans le bassin du lac Victoria et au-delà, et la pression croissante de pêchesur ses activités de pêche, sont des menaces potentielles à la résistance de C. liocephalus. Il y a, toutefois, peu d’information sur l’écologie de cette espèce afin de permettre l’évaluation des menaces pour l’habitat. Cette étude quantifie les caractéristiques alimentaires de C. liocephalus en analysant 492 échantillons d’estomacs, recueillies chaque mois pendant un an à partir de quatre zones humides en Ouganda occidental. Les résultats montrent que C. liocephalus est aliment généralisé dont le régime a été dominé par les larves de diptères aquatiques et de matériel végétal. Il y avait des différences de taille significative (P <0,01) entre les sites humides où l’on produit plus et moins de poissons. Le créneau large donne au C. liocephalus un avantage écologique pour se nourrir efficacement sur une large sélection de proie. La présence importante de matériel végétal montre que les espèces peuvent utiliser des protéines végétales, ce qui est un indice important si l’espèce a été sélectionnée pour l’aquaculture
Language: 
Date of publication: 
2012
Country: 
Region Focus: 
Africa Wide
Volume: 
51
Number: 
3
Collection: 
RUFORUM Journal Articles
Licence conditions: 
Open Access
Access restriction: 
Form: 
Printed resource
Publisher: 
ISSN: 
E_ISSN: 
Edition: 
Extent: 
1-8